A câmera que fotografa exoplanetas

Planeta gigante é fotografado ao redor da estrela Beta Pictoris
Planeta gigante é fotografado ao redor da estrela Beta Pictoris

Uma câmera especial desenvolvida durante dez anos finalmente foi apontada para o céu em busca de planetas fora do Sistema Solar. É o instrumento mais avançado do mundo para fotografar diretamente esses objetos distantes.

Fotografar um planeta diretamente é muito difícil porque seu brilho pequeno acaba ofuscado pela luz de sua estrela-mãe. Por isso os métodos preferenciais na busca por mundos fora do Sistema Solar são indiretos: eles medem ou a mudança de posição da estrela causada pela interação gravitacional com seus planetas ou a diminuição momentânea de brilho quando os planetas passam à frente dela.

A principal vantagem de obter uma imagem direta do planeta é que se pode analisar sua luz e identificar, por exemplo, sua composição. Para isso foi construído o Gemini Planet Imager (GPI), isntrumento instalado no telescópio Gemini Sul, no Chile.

“Mesmo essas primeiras imagens são quase dez vezes melhores que a geração anterior de instrumentos. Em um minuto, estamos vendo planetas que costumavam nos levar uma hora para detectar”, diz Bruce Macintosh, do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, nos Estados Unidos,que liderou a equipe responsável por construir o instrumento.

Trabalhando na frequência do infravermelho, a câmera passou por seus primeiros testes em novembro, fotografando um planeta gigante já conhecido em torno da estrela Beta Pictoris e registrando um disco de cometas ou asteroides em torno da estrela HR4796A.

Imagens do disco de poeira (em versão luz normal e polarizada) em torno da estrela HR4796A
Imagens do disco de poeira (em versão luz normal e polarizada) em torno da estrela HR4796A

O primeiro projeto de pesquisa do GPI envolverá o estudo de 600 estrelas jovens para ver que planetas gigantes orbitam ao redor delas. A ideia é verificar a prevalência desses planetas e testar teorias de sua formação. Por incrível que pareça, hoje entendemos muito melhor como se formam planetas rochosos, como a Terra, do que gigantes gasosos, como Júpiter. Compreender esse processo é fundamental para explicar por que alguns mundos gigantes migram para perto de sua estrela depois de sua formação, destruindo tudo (inclusive possíveis Terras) pelo caminho.

O instrumento foi projetado para isso e consegue ver objetos até dez milhões de vezes menos brilhantes que suas estrelas, o que permitirá identificar planetas gigantes jovens (com até 1 bilhão de anos de idade) por meio de sua luz infravermelha.

Embora tenha sido projetado para observar objetos fora do Sistema Solar, o GPI também se presta a pesquisas astronômicas. Veja o que ele consegue ver da superfície de Europa, uma das luas de Júpiter, em contraste com um mapa feito com base imagens obtidas in loco pelas sondas Galileo, Voyager 1 e 2.

Imagem colorida de Europa, em comparação com mapa da lua feito por espaçonaves
Imagem colorida de Europa, em comparação com mapa da lua feito por espaçonaves

O Mensageiro Sideral aguarda ansiosamente as descobertas espetaculares que serão feitas nos próximos anos com o instrumento!

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Comentários

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  3. Oi! Este post não poderia ser escrito melhor! Leitura através deste post me lembra do meu antigo quarto companheiro ! Ele sempre manteve a conversar sobre isso. Vou encaminhar esta mensagem para ele. Bastante certeza de que ele terá uma boa leitura. Obrigado por compartilhar !

  4. O que estamos esquecendo é de preservar este planeta em que vivemos, pois seus recursos naturais e as condições ideiais para se viver nele estão se esgotando rapidamente. Se ninguém fizer nada a esse respeito, como parece ser o caso, em breve ninguém vai explorar nem descobrir mais nada. Simplesmente voltaremos ao modus vivendi de nosssos ancestrais e só para os poucos privilegiodos que conseguirão sobreviver para fazer isso. Não estou sendo pessimista, e sim realista

  5. Começo a sentir inveja do meu filho (que está completando uma semana de vid 🙂 ) só de imaginar as descobertas que ele vai poder acompanhar…

    1. Isso se ele vai se importar ou não, afinal ele vai estar ouvindo funk dentro de um shopping com os 467 amigos dançando e ouvindo funk pelo celular.

  6. Salvador, boa tarde!
    Fantastica a máteria, como sempre..
    Dia desses li a sua conversa aqui no blog com um leitor a respeito do filme Europa Report ( ou Exploração Europa, como esta no now da net), e digo que adorei, filme fantastico… Ja li as materias que vc postou aqui sobre Europa e assistir o filme, faz viajar num universo de possibilidades..
    Deixo aqui, para todos refletirem,a frase que a astronauta fala no final do filme:
    “Comparando com a amplitude do conhecimento, que importancia tem a sua vida”?

  7. Fantásticas imagens. O pessoal do efeitos especiais do Star Trek não estava longe da realidade quando compunham imagens do espaço em CGI. A verdade é que a realidade é muito mais bonita que a fantasia, quando se fala em Universo. Agora é esperar os frutos de pesquisas com o novo equipamento e acabar de vez com a opinião de que isso não contribui em nada pra humanidade. So falta alguém entrar aqui pra falar imagens assim são impossíveis, que é trama da NASA, que foi fotografado em Bollywwod, que câmara fotográfica não existe porque a luz não passa pelo cinturão de Van “HALLEN”….etc…etc…etc…

  8. Gaia, GPI, logo o James Webb… Sei naum…
    Vou polemisar agora.

    Vamos descobrir vida fora da Terra agora em 2020. 🙂

  9. Salvador, o fato dos planetas se aproximarem da estrela-mãe não pode ser ocasionado pela queda de velocidade do planeta?

    1. Não tem como, órbitas mais curtas levam os objetos a viajarem mais depressa. Especula-se que seja por atração gravitacional do disco de formação dos planetas.

  10. E Giordano Bruno morreu em 17 de fevereiro de 1600 queimado numa fogueira somente para que se mantivesse o “status quo” ideológico e demagógico daquela época. Hoje ele estaria sorrindo muito feliz vendo todas estas descobertas sobre o Universo. O grande problema é que aqueles que mandaram queima-lo ainda influenciam alguns que hoje gostariam de queimar (de fato ou somente moralmente) gente que pensa, pois eles são uma ameaça ao poder, a influência e ao ganho monetário deles. Vivem dizendo que gastar dinheiro com tais pesquisas é um desperdício e que se deveria gastar acabando com a fome no mundo. A humanidade pode fazer várias coisas ao mesmo tempo, temos 7 bilhões de pessoas que podem fazer qualquer coisa e dinheiro não é problema, o problema é a vontade de resolver a fome, pois há muita gente que vive criticando a ciência, mas ganha muito dinheiro mantendo o problema da fome.

  11. à primeira vista não parece uma imagem muito boa. mas levando-se em conta que foi obtida em terra, com seu movimento de rotação e distorções atmosféricas, é realmente surpreendente! 🙂 vale notar que não é uma foto de luz visível, mas de infravermelho. era de se esperar, já que sofre nenos interferência atmosférica do que o espectro de frequências mais altas.

  12. Magnífico, se dá pra enxergar tão longe com instrumentos baseados em terra, imagina quando estiver em órbita o super telescópio James Webb, que deverá aposentar o valente Hubble? Aí sim, vamos ver até as pregas, digo, o horizonte de eventos do buraco negro..hehe.

  13. De fato, Salvador, é de se aguardar por descobertas espetaculares e além de seu objetivo primário, com possíveis descobertas inesperadas, como foram as dos próprios exoplanetas – estar pesquisando sobre um fenômeno e descobrir outra coisa. Quem sabe o GPI ainda não revelará algo que antes não pôde ser observado além dos exoplanetas gasosos?

  14. Em instantes alguns energúmenos irão dizer:
    “Pra quê gastar dinheiro com isso? Se tem tanta gente morrendo de fome!”
    “Investimento inutil!”
    “Pra quê investigar o espaço se não vamos sair da Terra!”
    “Temos que investir em educação, e não nisso!”
    “Nunca ví nada util vindo dessas pesquisas espaciais!”

    E por aí vai…. vai espaço à fora a ignorância de alguns!

    1. Prezado xará, é preciso compreender que num país em que ainda vemos crianças carvoeiras, britadoras de granito a marreta e prostitutas, famintas, doentes e sem qualquer perspectiva de vida digna, apenas para citar umas poucas mazelas, é difícil para muitos compreender um investimento de bilhões que não traga benefício imediato.

      Por simplista, sobra o argumento: “mas o dinheiro é deles e eles não têm esses problemas, já os solucionaram; então, torrar bilhões para adquirir conhecimento e desenvolver tecnologias que os levaram a gerar riquezas para resolver esses problemas é bacana.”

  15. Caraca. Essa segunda imagem parece ilustração artística, mas pelo jeito foi feita pelo equipamento mesmo. Incrível.

  16. Sensacional essas fotos.

    (Daqui a pouco aparecem os bocós que vão dizer que era melhor gastar com bolsa família…)

    1. É, mas esses bocós não se lembram que se hj eles têm computadores e celulares com câmeras, foi pq no passado investiram em coisas “à toa”… Muito bom, tomara que na nossa geração ainda apareçam os frutos dessas pesquisas e desenvolvimentos…

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