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Salvador Nogueira é jornalista de ciência e autor de 11 livros

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Hubble faz 24 anos com berçário

Por Salvador Nogueira
Imagem em infravermelho obtida pelo Hubble para comemorar seus 24 anos
Imagem em infravermelho obtida pelo Hubble para comemorar seus 24 anos

O Telescópio Espacial Hubble está completando 24 anos no espaço. Lançado por um ônibus espacial em 1990 e atualizado periodicamente por missões tripuladas desde então, o venerável satélite volta e meia nos atordoa com imagens belíssimas que revelam todo o esplendor do cosmos. Dessa vez, não é diferente. A imagem da Nebulosa da Cabeça de Macaco, ou NGC 2174, é de cair o queixo.

Trata-se de um berçário estelar não muito longe daqui, a 6.400 anos-luz de distância. A imagem é em infravermelho, ou seja, em frequências de luz que nossos olhos não são capazes de enxergar. Elas revelam com clareza os casulos pontudos onde estão nascendo novas estrelas. A forma da nebulosa é ditada pelas poderosas emissões de ultravioleta das estrelas nascentes, que sopram o gás frio da nuvem.

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