Urano tem cheiro de ovo podre, e isto não é humor britânico

Urano visto pela sonda Voyager 2, em 1986. (Crédito: Nasa)

Urano, o planeta mais esculachado em língua inglesa no Sistema Solar, tem uma alta atmosfera rica em sulfeto de hidrogênio, o composto baseado em enxofre conhecido por muitos políticos brasileiros pelo odor característico dos ovos podres. É isso aí. O topo das nuvens de Urano cheira ovo podre. OK, é muita piada pronta, admito. Mas […]

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[Astronomia] Foto dos 28 anos do Hubble traz a pergunta: cores são falsas?

Região central da Nebulosa da Lagoa registrada pela câmera WFC3 do Hubble (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

A Nasa celebra nesta semana o 28° aniversário do glorioso Telescópio Espacial Hubble. Para comemorar, a agência sempre produz uma nova imagem espetacular, e a deste ano é de tirar o fôlego: admire em toda a sua glória a Nebulosa da Lagoa. Ou melhor, admire parcialmente a glória de um pedaço pequeno e especialmente bonito […]

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Em votação apertada, Senado aprova diretor da Nasa indicado por Trump

James Bridenstine na audiência de nomeação do Senado, em 19 de abril de 2018. (Crédito: Nasa)

Por uma votação apertada na quinta-feira (19), James Bridenstine foi aprovado pelo Senado americano para assumir a direção da Nasa. O deputado republicano de Oklahoma se tornou o 13° administrador da agência espacial americana em votação apertadíssima, 50 a 49, numa demonstração da relação precária que o presidente Donald Trump mantém com o Congresso americano, […]

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Nasa lança o Tess, seu novo satélite caçador de exoplanetas

Concepção artística do Tess em sua órbita alongada ao redor da Terra. (Crédito: Nasa)

Nesta quarta-feira (18), às 19h51, partiu para o espaço o satélite Tess, da Nasa. Seu objetivo é descobrir milhares de exoplanetas ao redor das estrelas mais próximas do Sistema Solar — alvos adequados para futura caracterização por telescópios de próxima geração, no espaço e em solo. A expectativa é a de encontrar um punhado de planetas […]

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Nasa lança novo satélite para buscar exoplanetas habitáveis mais próximos

Concepção artística do satélite TESS, o próximo caçador de exoplanetas da Nasa. (Crédito: Nasa)

(ATUALIZAÇÃO, 17h10: Lançamento foi adiado. Nova tentativa provavelmente na quarta-feira (18), às 19h51.) A próxima etapa na caça aos exoplanetas começa nesta segunda-feira (16), com o lançamento do satélite Tess. Ele deve vasculhar nada menos que 200 mil estrelas próximas em busca de mundos de porte comparável ao da Terra — uma larga amostra distribuída […]

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Astronomia: Batatas na Lua

Módulo de pouso da missão Chang’e-3 na Lua; próxima missão terá o mesmo design. (Crédito: CNSA)

Em nova missão, chineses tentarão plantar batatas e flores no lado afastado da Lua. QUEM PLANTA, COLHE É uma cena insólita, mas a Lua pode ter sua primeira primavera florida ao fim deste ano, se tudo correr bem com a próxima missão lunar chinesa. A sonda Chang’e 4 pretende, entre outros objetivos, estabelecer um pequeno […]

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O nascimento dos mundos e a beleza de uma natureza infinitamente criativa

Imagens de variados discos protoplanetários observados pelo instrumento SPHERE, do VLT (Crédito: ESO)

Às vezes, falar de astronomia é meramente falar de admiração — expressar esse sentimento quase indescritível de encantamento ao se confrontar com a beleza de um Universo em eterna mudança, em que estrelas nascem, estrelas morrem, e o ciclo continua. O mais bonito nisso é a reverência que o ser humano precisa adotar diante do cosmos, […]

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Astronomia: Campo minado

Concepção artística do campo minado de buracos negros no centro da galáxia. (Crédito: Columbia University)

Centro da galáxia é campo minado de buracos negros, diz estudo com telescópio de raios X. TÁ TUDO DOMINADO O centro da Via Láctea é provavelmente o lugar mais inóspito que possa haver em nossa galáxia. Uma altíssima concentração de estrelas zunindo ao redor de um buraco negro supergigante, com massa de aproximadamente 4 milhões […]

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Astronomia: Vida nas nuvens de Vênus?

Concepção artística das nuvens de Vênus, um potencial habitat para a vida. (Crédito: Northrop Grumman)

Grupo internacional sugere em artigo científico que pode haver vida nas nuvens de Vênus. O OUTRO VIZINHO Um grupo internacional de cientistas quer expandir a busca por vida extraterrestre para o inóspito planeta Vênus. Em artigo publicado na última sexta (30) no periódico Astrobiology, eles sugerem que as nuvens venusianas seriam um habitat bem confortável […]

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Queda de laboratório espacial chinês reacende debate sobre lixo espacial

Concepção artística do laboratório espacial Tiangong-1. (Crédito: CNSA)

O primeiro laboratório espacial chinês está caindo em direção à Terra. Deve fazer sua reentrada furiosa na atmosfera nos próximos dias, mais provavelmente neste domingo (1°), e, embora não ofereça perigo, reacende a velha discussão sobre o lixo espacial. A Tiangong-1 foi lançada em 2011 como a primeira precursora do que seria uma estação espacial […]

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