A (não tão) Grande Mancha Vermelha

Novas imagens do Telescópio Espacial Hubble revelam que a Grande Mancha Vermelha de Júpiter talvez precise de um novo nome em breve. Atualmente, ela está mais para a Modesta Mancha Vermelha, atingindo seu menor tamanho desde que começamos a observá-la, lá no século 17. Será que vai sumir? Esse processo de diminuição já foi identificado […]

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Hubble faz 24 anos com berçário

O Telescópio Espacial Hubble está completando 24 anos no espaço. Lançado por um ônibus espacial em 1990 e atualizado periodicamente por missões tripuladas desde então, o venerável satélite volta e meia nos atordoa com imagens belíssimas que revelam todo o esplendor do cosmos. Dessa vez, não é diferente. A imagem da Nebulosa da Cabeça de […]

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Hubble caça as primeiras galáxias do Universo

Cientistas do mundo todo estão usando o Telescópio Espacial Hubble para tentar observar as primeiras galáxias do Universo. Os resultados iniciais do projeto, chamado The Frontier Fields (Os Campos da Fronteira), foram apresentados nesta terça-feira, durante a reunião anual da Sociedade Astronômica Americana, em Washington. Para que se tenha uma ideia do tamanho do avanço, […]

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Hubble fotografa superestrela do hemisfério Sul

Para celebrar o final de ano, a equipe do Telescópio Espacial Hubble acaba de divulgar uma imagem de babar da estrela RS Puppis. Antes de mais nada, dê uma olhadinha nela. Com cerca de 10 vezes a massa do Sol, ela é classificada como uma variável cefeida — estrela de muito brilho, que sofre variações […]

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Asteroide com jeito de cometa bêbado

Mais uma descoberta daquelas que parecem filme da Sessão da Tarde: um asteroide muito louco, que tem seis caudas, como se fossem as de um cometa. Parece mais um irrigador de aspersão, daqueles que molham jardim de gente granfina. (Tá, confesso: fui procurar um termo em português para “sprinkler” no dicionário.) Essa coisa esquisita está […]

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Hubble encontra lua “perdida” de Netuno

Imagens do Telescópio Espacial Hubble encontraram uma lua “perdida” de Netuno — o mais distante dos planetas do Sistema Solar. A pequena Naiad havia sido descoberta em 1989 pela sonda Voyager-2 (de saudosa história), em sua histórica passagem por aquele planeta. E desde então a lua nunca mais havia sido vista. A dificuldade em vê-la […]

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O mistério das borboletas cósmicas

Poucas coisas no Universo são tão bonitas quanto as nebulosas planetárias. Elas aparecem em diversas formas, mas a mais marcante é a que lembra uma borboleta, como na imagem acima. Pois bem. Estudando mais de cem dessas criaturas cósmicas na região central da galáxia, uma dupla de astrônomos acaba de fazer uma descoberta estranhíssima: as […]

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