Cientistas apresentam conclusões sobre pontos brilhantes de Ceres

Desde que a sonda Dawn começou a se aproximar de Ceres, o mundo ficou intrigado pela presença de misteriosos pontos brilhantes na superfície do planeta anão. Agora, finalmente, a equipe responsável pela missão emitiu seu parecer sobre a questão, na forma de um artigo científico. E a resposta ao enigma é… …um pouco complicada, na […]

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Vulcões em Plutão?

OK, vamos lá. Que surpresas já tivemos em Plutão? Dunas numa atmosfera rarefeita, atividade geológica recente, neve de nitrogênio, montanhas de gelo de água… Quer mais uma? Dois possíveis vulcões foram avistados pela sonda New Horizons. É o que sugere uma análise preliminar feita pela equipe de cientistas da missão, apresentada na segunda-feira (9), no […]

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Um banho de lua em Encélado

A espaçonave Cassini faz nesta quarta-feira (28) o seu mais espetacular sobrevoo da misteriosa lua Encélado, atravessando as plumas de água que emanam desse satélite natural de Saturno, em busca de sinais claros de um ambiente amigável à vida em seu interior. A sonda passará a apenas 49 km da superfície — distância quase comparável […]

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O céu de Plutão é azul!

As últimas de Plutão: imagens da New Horizons revelam que o céu plutoniano é azul. Segundo Alan Stern, cientista-chefe da missão, foi uma surpresa. “Quem teria esperado um céu azul no cinturão de Kuiper? É lindo”, disse, em nota divulgada pela Nasa. Tão interessante quanto foram os últimos dados espectrográficos, que sugerem a presença de […]

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Astronomia: Uma breve história da busca por água em Marte

O debate da água em Marte chega a um fim apoteótico, após mais de um século de idas e vindas. 1877 Olhando ao telescópio, o italiano Giovanni Schiaparelli vê linhas cortando a superfície de Marte. Ele supõe que são cursos d’água no planeta. Mais tarde, o americano Percival Lowell sugere que são obras de gestão hídrica […]

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Com a descoberta de água, o que muda nos planos da Nasa para Marte?

E agora, depois da detecção de fluxos de água na superfície de Marte, para onde vão os planos da agência espacial americana na exploração do planeta vermelho? Esse foi um dos temas mais debatidos durante a entrevista coletiva promovida nesta segunda-feira (28) no quartel-general da agência espacial, em Washington. De acordo com Jim Green, diretor de ciência planetária, o […]

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São as águas de Marte fechando o verão. É promessa de vida?

Dados colhidos por uma espaçonave da Nasa confirmam que fluxos de água salobre escorrem pela superfície de Marte todos os verões. O achado aumenta dramaticamente a possibilidade de que exista, ainda hoje, alguma forma de vida no planeta vermelho. O estudo, liderado por Lujendra Ojha, do Instituto de Tecnologia da Georgia, em Atlanta, acaba de […]

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Astronomia: O oceano de Encélado

Ao redor de Saturno, uma pequena lua conserva um oceano de água líquida sob sua superfície congelada. ENTRE PLANETAS E LUAS Temos um viés natural de achar planetas intrinsecamente mais interessantes que luas. Afinal, nós nascemos num planeta, e uma comparação imediata entre a Terra e a nossa Lua não deixa dúvidas sobre quem tem […]

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Oceanos antigos em Plutão e Caronte?

Estamos chegando aos finalmentes, e a sonda New Horizons não está decepcionando. Em suas últimas imagens, recém-divulgadas pela Nasa, é possível ver o que talvez sejam imensas depressões em Plutão e também em Caronte — sinais de que tanto o planeta anão como sua maior lua podem ter tido oceanos de água líquida sob a […]

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Astronomia: Marte e a saga dos mundos habitáveis

A Terra pode até parecer hoje um planeta top no Universo, mas Marte já foi a cara dela no passado. SER OU NÃO SER Uma olhadinha por aí leva a pensar que estamos no único planeta de fato hospitaleiro a orbitar o Sol. Mas uma volta no tempo nos faria mudar de ideia. A escala […]

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