Astronomia: O oceano de Dione

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Surgem evidências de que a lua Dione, de Saturno, também tem um oceano, quiçá habitado. O MAIS NOVO MEMBRO A ideia de que a água em estado líquido era uma condição rara no Sistema Solar está indo, literalmente, por água abaixo. Um novo estudo fornece evidências de que Dione, uma das luas de Saturno, também […]

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Astronomia: O último ano da Cassini em Saturno

Imagem da Cassini revela detalhes do planeta Saturno. Sonda chegou ao planeta dos anéis em 2004. (Crédito: Nasa)

Missão Cassini entra em seu último ano antes do mergulho final na atmosfera de Saturno. O LONGO ADEUS Tudo que é bom um dia termina. E a sonda Cassini, que já explora o planeta Saturno há mais de 12 anos, se prepara para a sua grande despedida. Entramos agora em seu último ano de operação. […]

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Um banho de lua em Encélado

A espaçonave Cassini faz nesta quarta-feira (28) o seu mais espetacular sobrevoo da misteriosa lua Encélado, atravessando as plumas de água que emanam desse satélite natural de Saturno, em busca de sinais claros de um ambiente amigável à vida em seu interior. A sonda passará a apenas 49 km da superfície — distância quase comparável […]

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Astronomia: O oceano de Encélado

Ao redor de Saturno, uma pequena lua conserva um oceano de água líquida sob sua superfície congelada. ENTRE PLANETAS E LUAS Temos um viés natural de achar planetas intrinsecamente mais interessantes que luas. Afinal, nós nascemos num planeta, e uma comparação imediata entre a Terra e a nossa Lua não deixa dúvidas sobre quem tem […]

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O adeus à lua-esponja de Saturno

A sonda americana Cassini realizou no último domingo (31) seu último sobrevoo da lua saturnina Hipérion, a maior delas com formato irregular. Último mesmo, no sentido de “adieu, até nunca mais”. A espaçonave concluirá sua missão de forma apoteótica em 2017, quando o veículo cruzará diversas vezes o plano dos famosos anéis de Saturno, e […]

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Dia ensolarado na praia, em Titã

Um mar alienígena, composto por uma mistura viscosa de metano e etano líquidos, além de outros hidrocarbonetos, a uma temperatura de 180 graus abaixo de zero. Mas ainda assim, indiscutivelmente, um mar. A reflexão da tênue luz solar sobre a superfície líquida, recém-capturada de forma espetacular pela sonda Cassini, da Nasa, não deixa dúvidas. Bem-vindo […]

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Urano, pálido ponto azul

A Nasa divulgou uma imagem curiosíssima recentemente obtida pela sonda Cassini — a visão que se tem de Urano a partir de Saturno. Da Terra, o sétimo planeta é invisível a olho nu. O charme todo da imagem é a composição de perspectivas. Vemos os anéis saturninos em primeiro plano e, ao longe, um disco […]

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Um passeio de avião por Titã

Titã é um dos corpos celestes mais interessantes e misteriosos do Sistema Solar. Trata-se da maior lua de Saturno (e a segunda maior do Sistema Solar), com 5.150 km de largura. É quase metade do diâmetro terrestre. Só que esta lua está sempre a esconder sua superfície de nós, graças a uma densa e enevoada […]

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Cassini filma misterioso hexágono de Saturno

Parece nome de filme B de ficção científica, né? “O misterioso hexágono de Saturno.” Mas não é isso, é algo muito melhor: pura realidade científica. A sonda Cassini fez um precioso registro de uma bizarra formação atmosférica localizada no polo norte do planeta, famoso por seus anéis. A foto obviamente usa o artifício de atribuir […]

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O Senhor dos Anéis, visto de cima

Você já imaginou como Saturno seria sem seus portentosos anéis? Agora não precisa mais. No último dia 10, a sonda Cassini, da Nasa, tirou uma foto espetacular, como se estivesse vendo Saturno de cima. No mosaico acima, composto por 12 imagens capturadas com filtros verde, vermelho e azul (a fim de produzir a imagem colorida […]

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