Nasa está a caminho da lua-oceano

Atendendo ao clamor popular americano — se é que o Congresso é mesmo a casa do povo –, a Nasa finalmente decidiu abraçar uma causa que empolga astrobiólogos no mundo inteiro há décadas. Este ano, a agência espacial americana formalizou a criação de uma missão a Europa, a lua oceânica de Júpiter. Trata-se de um […]

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The Beagle has landed!

Após 11 anos, a sonda inglesa Beagle-2 foi encontrada repousando intacta na superfície de Marte, em novas imagens divulgadas pela Nasa. A espaçonave viajou ao planeta vermelho acompanhada pela orbitadora europeia Mars Express, mas quando ela tentou pousar, em 25 de dezembro de 2003, nunca mais se ouviu falar dela. A imagem, obtida pela espaçonave […]

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O futuro humano no Sistema Solar

Imagine um filme que em pouco menos de quatro minutos revela o futuro da exploração humana do nosso Sistema Solar. Bem, agora não imagine mais. Assista-o, com direito a narração do inigualável Carl Sagan. “Wanderers” (“Andarilhos”, em tradução livre) é obra do artista visual sueco Erik Wernquist e traduz, em poucas cenas, toda a beleza dos […]

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Europa, por um punhado de dólares

A Nasa acaba de lançar um desafio a cientistas e engenheiros americanos: como realizar uma missão de exploração não-tripulada de Europa, uma das luas de Júpiter, por um valor inferior a US$ 1 bilhão? Propostas serão aceitas até 30 de maio, e o consenso geral é que não vai ser fácil encontrar uma proposta satisfatória […]

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A câmera que fotografa exoplanetas

Uma câmera especial desenvolvida durante dez anos finalmente foi apontada para o céu em busca de planetas fora do Sistema Solar. É o instrumento mais avançado do mundo para fotografar diretamente esses objetos distantes. Fotografar um planeta diretamente é muito difícil porque seu brilho pequeno acaba ofuscado pela luz de sua estrela-mãe. Por isso os […]

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Europa cospe água para o espaço!

Desconfio que esta notícia faz de Europa o melhor lugar no Sistema Solar para procurar vida extraterrestre. Melhor até do que Marte. Usando o Telescópio Espacial Hubble, astrônomos acabam demonstrar que a lua de Júpiter cospe jatos de vapor d’água para o espaço com regularidade. Em observações realizadas em novembro e dezembro do ano passado, […]

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Estudo encoraja busca por vida em Europa

Um dos lugares mais interessantes (e menos acessíveis) para procurar sinais de vida extraterrestre no Sistema Solar é Europa, uma das luas de Júpiter. Desde a chegada da sonda Galileo àquelas redondezas, em 1995, os cientistas já sabem que, sob sua superfície congelada, se esconde um oceano global de água líquida. Onde tem água, imaginam […]

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Voyager: antes e depois

É impressionante como as sondas Voyager mudaram a compreensão do Sistema Solar. Uma revolução quase tão impactante quanto a de quem viveu a missão durante todos esses anos. Após 36 anos, Voyager-1 deixa o Sistema Solar Quando eu era criança, lá no início dos anos 1980, eu já sonhava com outros mundos e viagens espaciais. […]

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