Dia ensolarado na praia, em Titã

Um mar alienígena, composto por uma mistura viscosa de metano e etano líquidos, além de outros hidrocarbonetos, a uma temperatura de 180 graus abaixo de zero. Mas ainda assim, indiscutivelmente, um mar. A reflexão da tênue luz solar sobre a superfície líquida, recém-capturada de forma espetacular pela sonda Cassini, da Nasa, não deixa dúvidas. Bem-vindo […]

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Uma mancha solar gigante

A chuva pode estar rara no Sudeste brasileiro, mas o clima espacial anda prodigioso em tempestades solares, com o aparecimento da maior mancha solar já vista nos últimos 24 anos. Ela é do tamanho do planeta Júpiter! É bem verdade que estamos na época de pico de atividade do Sol em seu ciclo de 11 […]

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Uma explosão solar com “paradinha”

A flotilha de espaçonaves da Nasa que está encarregada de fazer o monitoramento do Sol flagrou um estranho fenômeno: uma erupção solar com “paradinha”. É isso aí. À la Romário. Ao longo de três longos dias, a contar de 17 de janeiro do ano passado, as sondas Soho, Stereo e SDO (Solar Dynamics Observatory) detectaram […]

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O irmão perdido do Sol

Parece enredo de novela mexicana: o astrônomo Ivan Ramirez encontrou um irmão do Sol perdido há muito tempo — um reencontro após 4,6 bilhões de anos vagando solitariamente pela Via Láctea. Vamos à triste história, com possível final feliz. Estrelas, em certo sentido, são como bebês: nascem em maternidades — grandes nuvens de gás e […]

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A fúria do Sol ao vivo

O satélite SDO (Solar Dynamics Observatory) registrou o início de uma furiosa erupção solar, ocorrida ontem, por volta das 9h (de Brasília). É mais um indício de que estamos numa época de “máximo solar”, em que nossa estrela atinge seu pico de atividade, num ciclo de 11 anos. Mas não há razão para (muita) preocupação. […]

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Estrelas em fuga da Via Láctea

O Sol e sua coleção de planetas levam cerca de 230 milhões de anos para dar uma volta em torno do centro da Via Láctea. Mas, ao que parece, algumas estrelas similares à nossa resolveram ir embora da galáxia para sempre. Um grupo de astrônomos da Universidade Venderbilt, nos Estados Unidos, encontrou 20 estrelas numa […]

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Cometa Ison se aproxima do Sol; veja vídeo

É chegado o momento da verdade. Às 16h25 de amanhã, o cometa Ison passará a 1,2 milhão de km da superfície do Sol. Será que ele sobreviverá a esse encontro fervente com o astro-rei? Os cientistas não sabem o que vai acontecer, mas seguem monitorando a situação minuto a minuto, graças à incansável ação de […]

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O zique-zira do Sol

Nossa estrela está prestes a inverter sua polaridade. Por lá, o norte magnético vai virar sul, e o sul vai virar norte. Os efeitos dessa inversão serão sentidos em todo o Sistema Solar. Tempestades aparecerão em Júpiter! E na Terra? Nada que preocupe, realmente. Apenas um aumento na incidência de auroras boreais e austrais, conforme […]

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Brasileiro registra a ISS passando pelo Sol

A oportunidade de ver um evento celeste cria uma estranha conexão nossa com o cosmos, como fôssemos testemunhas de algo maior do que a própria vida. Foi assim que o astrônomo amador Leo Caldas, de Brasília, me mandou um relato curioso dos esforços dele de registrar a passagem da Estação Espacial Internacional (ISS) à frente […]

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