Missões à Lua e a asteroides, fosfina em Vênus e voos da SpaceX marcaram 2020

Amerissagem da cápsula Crew Dragon Endeavour, voltando da Estação Espacial Internacional. (Crédito: Nasa)

Chegou a hora de relembrarmos o que de mais importante aconteceu em 2020 na exploração espacial e na astronomia, no Top 5 do Mensageiro Sideral. 5- A perda de pioneiros Algumas figuras marcantes da história da conquista do espaço se foram neste ano. Al Worden, 88, astronauta americano que orbitou a Lua na missão Apollo […]

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Astrônomos detectam sinal misterioso vindo de Proxima Centauri

Concepção artística de Proxima b, o planeta potencialmente habitável de Proxima Centauri (Crédito: ESO)

O projeto de busca por inteligência extraterrestre Breakthrough Listen encontrou um sinal intrigante e promissor emitido de Proxima Centauri, a estrela vizinha mais próxima do Sol, a meros 4,2 anos-luz de distância. Algumas características do sinal parecem típicas de uma transmissão artificial, mas os pesquisadores ainda não descartam que seja interferência humana – embora também não […]

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Eclipse solar e grande conjunção de Júpiter e Saturno marcam fim de 2020

Eclipse solar será visível de forma parcial. (Crédito: Creative Commons)

O fim do ano nos reserva dois grandes eventos celestes, a começar por esta segunda-feira (14), dia de eclipse solar visível do Brasil, e culminando no dia 21, com um encontro raro entre Júpiter e Saturno que fará com que pareçam ser praticamente um só astro – algo que não se vê no céu há […]

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Sonda Hayabusa2 traz à Terra com sucesso amostras de asteroide

Imagem da reentrada da cápsula da Hayabusa2 na Austrália. (Crédito: Jaxa)

Uma estrela cadente muito especial cruzou o céu da Austrália no último sábado (5). Era a cápsula de retorno da missão japonesa Hayabusa2, que, após seis anos perambulando pelo Sistema Solar, trouxe de volta amostras do asteroide Ryugu para estudo científico detalhado. O “disco voador” de apenas 40 centímetros e 16 kg fez sua reentrada […]

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Estudos reconstroem a história das galáxias precursoras da Via Láctea

Região do halo da Via Láctea onde foram encontradas estrelas remanescentes da galáxia progenitora Héracles, recém-descoberta. (Danny Horta-Darrington et al.)

Os cientistas sabem que galáxias crescem e evoluem por meio de colisões. Mas como decifrar a árvore genealógica da própria Via Láctea, depois de tantas colisões ocorridas nos últimos 12 ou 13 bilhões de anos? Um grupo internacional de astrônomos parece ter encontrado a resposta, olhando para os aglomerados globulares – enxames de estrelas antigas […]

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Astrônomos detectam planeta errante do porte da Terra vagando pela Via Láctea

Concepção artística de planeta errante produzindo lente gravitacional na luz de estrela mais distante. (Crédito: Udalski et al.)

Um grupo internacional de astrônomos fez a primeira detecção do que provavelmente é um planeta com a massa da Terra – ou talvez ainda menor – vagando sozinho pela Via Láctea. Surpresa zero de que astros assim existam, mas sua detecção mostra que essa população de objetos já pode ser estudada pelos astrônomos, o que […]

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Lua é mais rica em água do que se imaginava, indica Nasa

Regiões do polo Sul onde a luz solar nunca bate. Elas servem como armadilhas frias para preservar água em seu interior. (Crédito: Nasa)

A Nasa acaba de divulgar dois estudos que demonstram para além de qualquer dúvida a presença de água na Lua – e em regiões iluminadas pelo Sol. Os dois artigos estão publicados na edição desta semana da revista científica britânica Nature Astronomy. E os resultados, claro, têm implicações importantes para futuras missões lunares. Talvez o […]

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Sonda da Nasa faz coleta de amostra de asteroide

Concepção artística da sonda Osiris-Rex descendo à superfície do asteroide Bennu. (Crédito: Nasa)

A sonda Osiris-Rex concluiu nesta terça-feira (21), aparentemente com sucesso, a primeira coleta de amostras feita pela Nasa em um asteroide. O procedimento ocorreu conforme o previsto, e o rápido toque no solo se deu às 18h54, seguindo a programação prévia inserida no computador de bordo da espaçonave. Ao controle da missão só restou assistir […]

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Objeto a caminho da Terra pode ser pedaço de foguete de antiga missão lunar

Trajetória prevista do 2020 SO em seu encontro com a Terra. Aproximação máxima seria em dezembro de 2020. Muito provavelmente se trata de um foguete descartado de uma missão lunar de 1966. (Crédito: OrbitSimulator.com)

Um objeto descoberto em rota de aproximação da Terra — inicialmente apontado como um asteroide — provavelmente é um estágio de foguete gasto lançado em uma missão lunar da Nasa há mais de 50 anos. Ainda não há confirmação definitiva, mas tudo leva a crer que se trate de um propulsor Centaur usado para impulsionar […]

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Morre astrônomo brasileiro João Steiner, 70

Morreu na manhã desta quinta-feira (10) o astrônomo brasileiro João Steiner. Pesquisador do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas da Universidade de São Paulo, ele tinha 70 anos. Curioso e apaixonado pela ciência desde menino, Steiner fez graduação, mestrado e doutorado na própria USP, nos anos 1970, seguido por pós-doutorado no Centro Harvard-Smithsonian para […]

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