No caminho para achar a “Terra 2.0”

Ainda pode demorar um bom tempo, mas estamos no caminho para descobrir a cobiçada “Terra 2.0”. É o que afirma o astrônomo Jonathan Fraine, da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, responsável pela primeira detecção de vapor d’água na atmosfera de um planeta de porte relativamente pequeno fora do Sistema Solar. O achado, divulgado ontem […]

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Planetas com dois sóis são comuns

O Universo é ainda mais interessante — e propício ao surgimento da vida — do que se supunha até agora. Um novo estudo feito por astrônomos americanos acaba de demonstrar que planetas que têm dois sóis são extremamente comuns, talvez até mais prevalentes do que os sistemas planetários em torno de estrelas solitárias, como o […]

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Kepler coleciona gêmeas solares

Um grupo internacional de astrônomos liderado por um brasileiro usou os dados do telescópio espacial Kepler para identificar, numa tacada só, nada menos que 22 possíveis estrelas gêmeas do Sol. Na real, esse é o único jeito seguro de estudar o passado, o presente e o futuro da nossa própria estrela-mãe. De quebra, pode ajudar […]

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Cientistas descobrem uma megaterra

Astrônomos nos Estados Unidos acabam de anunciar a descoberta do primeiro membro de uma nova classe de planetas: as megaterras. O achado foi divulgado durante a reunião da AAS (Sociedade Astronômica Americana), que está rolando em Boston. O planeta conhecido como Kepler-10c havia sido originalmente identificado em 2011, pelo satélite caçador de planetas americano Kepler. […]

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O Kepler está morto. Longa vida ao K2!

Depois de pifar e ter sido desenganado pela Nasa no ano passado, o satélite caçador de planetas Kepler voltará oficialmente à ativa a partir desta sexta-feira. Os pesquisadores envolvidos com o projeto desenvolveram uma técnica para operá-lo mesmo defeituoso, e a agência espacial americana acaba de aprovar um orçamento de dois anos para a iniciativa, […]

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Momento histórico: encontramos outra Terra no Universo

Desde a descoberta do primeiro planeta a orbitar uma estrela similar ao Sol, em 1995, a humanidade estava à espera deste anúncio. Finalmente ele chegou, com toda pompa e circunstância, num artigo publicado no periódico científico “Science”: encontramos um planeta praticamente idêntico à Terra em porte orbitando outra estrela numa região que o torna capaz […]

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Cientistas descobrem primeira “Terra gasosa”

A ciência dos planetas acaba de ficar mais complicada. Um grupo internacional de astrônomos descobriu um mundo fora do Sistema Solar que tem exatamente a mesma massa da Terra, mas também possui um imenso invólucro atmosférico mais parecido com o dos planetas gigantes gasosos, como Júpiter ou Netuno. Seria uma espécie de “Terra gasosa”, uma […]

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Não estamos (muito) sós no Universo

Fora de brincadeira: o mais novo trabalho do americano Geoff Marcy e seus colegas é a coisa mais importante — ainda que não seja a mais robusta — já produzida sobre planetas fora do Sistema Solar desde que o primeiro desses mundos foi descoberto ao redor de uma estrela similar ao Sol, em 1995. Graças […]

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A Terra que não deveria existir

Astrônomos pela primeira vez conseguiram determinar tanto a massa como o diâmetro de um planeta de porte similar ao da Terra fora do Sistema Solar. E o mais interessante de tudo: sua densidade é praticamente idêntica à do nosso planeta, indicando uma composição similar. O que faltou para ser um gêmeo da Terra foi uma […]

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Um sistema planetário muito louco

Poderia ser um filme meia-boca da Sessão da Tarde, mas na verdade é uma importante descoberta feita com o defunto satélite Kepler e recém-anunciada por cientistas da Nasa. Eles encontraram um sistema planetário que está completamente desalinhado com relação à rotação de sua estrela. Não ficou impressionado? Pois saiba que é um troço bem esquisito. Isso […]

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