Astrônomos detectam vapor d’água em superterra na zona habitável

Concepção artística do planeta K2-18 b, onde foi encontrado vapor d’água na atmosfera. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Pela primeira vez, astrônomos encontraram o sinal de vapor d’água na atmosfera de uma superterra localizada na zona habitável de sua estrela. O resultado é mais um passo importante na busca por planetas fora do Sistema Solar que possam abrigar vida, esforço que deve entrar em efervescência na próxima década. Contudo, segure o champanhe aí […]

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Experimento brasileiro simula solo de Marte para plantios

Estufa do Habitat Marte, em Caiçara do Rio do Vento (RN), testa plantios para futura colonização do planeta vermelho. (Crédito: Julio Rezende)

Como seria plantar batatas em Marte? Tivemos um gostinho da ideia recentemente ao acompanhar a saga do personagem vivido por Matt Damon no filme “Perdido em Marte”, mas um grupo de pesquisadores brasileiros está levando essa ideia mais a sério. Eles estão desenvolvendo um solo análogo ao marciano para experimentos. O projeto faz parte da […]

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Hayabusa2 tem sucesso em segundo pouso e coleta de amostras de asteroide

Imagem do asteroide Ryugu captada pela sonda Hayabusa2 antes de iniciar o procedimento de descida nesta quarta. (Crédito: Jaxa)

A sonda japonesa Hayabusa2 colecionou mais um sucesso no fim desta quarta-feira (quinta, 11, no horário de Tóquio), ao realizar seu segundo pouso bem-sucedido no asteroide Ryugu. O objetivo era descer para colher mais uma amostra do asteroide, para trazer de volta à Terra no fim do ano que vem. O local de descida foi […]

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O silêncio da busca por inteligência extraterrestre e seu significado

O radiotelescópio Parkes, da Austrália, faz parte do maior projeto de busca por inteligência extraterrestre da história (Crédito: CSIRO)

O maior projeto de escuta em busca de sinais de civilizações extraterrestres apresentou seu resultado de três anos de observações. Você não ouviu nada a respeito? Nem eles. “Após excluirmos eventos com características consistentes com interferência de rádio terrestre, ficamos com zero candidatos”, escrevem os pesquisadores coordenados por S. Pete Worden, em artigo submetido para […]

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Nasa decide enviar drone para Titã, lua de Saturno, em 2026

Concepção artística do drone Dragonfly, que voará para Saturno em 2026. (Crédito: Nasa)

A Nasa anunciou nesta quinta-feira (27) que irá enviar um drone para Titã, a maior das luas de Saturno, em busca de sinais da química básica que dá origem à vida, sabidamente abundante por lá. A missão Dragonfly foi escolhida após processo seletivo promovido pela agência espacial americana e será gerenciada pelo Laboratório de Física Aplicada da Universidade […]

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Apertem os cintos, o metano marciano sumiu (diz nova sonda europeia)

O Trace Gas Orbiter analisa a atmosfera ao observar ocultações do Sol pela atmosfera marciana. (Crédito: ESA)

Um ano após atingir sua órbita final ao redor de Marte e começar a colher dados científicos, a sonda europeia Trace Gas Orbiter tem um resultado intrigante a reportar sobre a detecção de metano na atmosfera do planeta vermelho: ela não detectou metano algum. É isso mesmo. Os instrumentos mais precisos já embarcados para lá […]

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Orbitador confirma detecção de metano feita pelo jipe Curiosity em Marte

Concepção artística do satélite Mars Express, da Agência Espacial Europeia, orbitando Marte. (Crédito: ESA)

A espaçonave europeia Mars Express conseguiu obter confirmação independente de que uma pluma de metano emanou da cratera Gale em 15 de junho de 2013, como havia sido detectado no próprio local pelo jipe robótico Curiosity, da Nasa. O novo resultado, publicado na Nature Geoscience desta semana, dá confiança à detecção original, no que pode […]

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Nunca estivemos sós no Universo

Há incontáveis mundos similares à Terra no Universo. Mas e quanto a vida e inteligência? (Crédito: Nasa)

No último dia 20, o querido e sempre inspirado Drauzio Varella apresentou nesta Folha sua visão sobre a nossa suposta solidão cósmica. Em resumo, ele sugeriu que, mesmo que exista vida inteligente num planeta distante, é improvável que sejamos capazes de travar qualquer comunicação com ela. A ideia é que é virtualmente impossível que formas […]

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Um dia na vida do lado afastado da Lua

O jipe Yutu-2, registrado pelo módulo Chang’e-4, no lado afastado da Lua. (Crédito: CNSA)

No dia 3 de janeiro, a sonda chinesa Chang’e-4 se tornou a primeira a pousar no lado afastado da Lua, mais especificamente na cratera Von Kármán. No dia 13, o Sol se pôs na região, marcando o início da primeira noite lunar para a missão. Entre um e outro eventos, um pé de algodão nasceu […]

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Anéis de Saturno são novos, indica sonda

Saturno e seus majestosos (e efêmeros) anéis, em imagem da sonda Cassini (Crédito: Nasa)

As principais joias do Sistema Solar — os famosos anéis de Saturno — são uma aquisição recente, revelam dados da sonda Cassini. De acordo com os resultados colhidos durante o Grand Finale da missão, em 2017, as estruturas feitas de minúsculos fragmentos de gelo se formaram entre 10 milhões e 100 milhões de anos atrás. […]

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