Ano promete temporada marciana, missões à Lua e voo de telescópio espacial

Concepção artística do jipe Perseverance (Mars 2020) operando em Marte. (Crédito: Nasa)

Chegou 2021. A vacina também – ao menos nos países que se prepararam para isso. A vida não vai voltar ao normal tão já, aqui ou acolá, com ou sem vacina, mas teremos um ano entusiasmante na exploração espacial, entre novidades e velhas promessas. A empolgação deve começar com a temporada marciana. Em fevereiro, chegam […]

Leia Mais

Astrônomos detectam sinal misterioso vindo de Proxima Centauri

Concepção artística de Proxima b, o planeta potencialmente habitável de Proxima Centauri (Crédito: ESO)

O projeto de busca por inteligência extraterrestre Breakthrough Listen encontrou um sinal intrigante e promissor emitido de Proxima Centauri, a estrela vizinha mais próxima do Sol, a meros 4,2 anos-luz de distância. Algumas características do sinal parecem típicas de uma transmissão artificial, mas os pesquisadores ainda não descartam que seja interferência humana – embora também não […]

Leia Mais

Dois estudos colocam em xeque detecção de fosfina na atmosfera de Vênus

Vênus fotografado em ultravioleta pela sonda Pioneer Venus, em 1979. (Crédito: Nasa)

A fosfina venusiana pode estar subindo no telhado. Dois estudos recém-apresentados, realizados por grupos independentes, colocam sérias dúvidas sobre a detecção do composto na alta atmosfera do planeta vizinho. A potencial descoberta, baseada principalmente nos dados do conjunto de radiotelescópios Alma, no Chile, foi apresentada com toda pompa e circunstância em setembro pela equipe de […]

Leia Mais

Vulcanismo pode explicar fosfina na atmosfera de Vênus, sugerem cientistas

Concepção artística de vulcanismo na superfície de Vênus. (Crédito: Nasa)

Uma dupla de pesquisadores da Universidade Cornell, nos EUA, precisou de apenas uma semana para propor um modo de explicar a presença do gás fosfina na alta atmosfera de Vênus sem evocar a presença de vida. Para Ngoc Truong e Jonathan Lunine, a detecção pode significar não que Vênus tenha micróbios, mas que seja um […]

Leia Mais

Sonda de passagem por Vênus tentará confirmar presença de fosfina em outubro

Concepção artística do sobrevoo de Vênus a ser conduzido pela sonda BepiColombo. (Crédito: ESA)

A detecção de fosfina nas nuvens de Vênus, potencial sinal de vida naquele planeta infernal, pode ganhar confirmação antes do que se imaginava. Pesquisadores ligados à missão nipo-europeia BepiColombo tentarão detectar o composto na alta atmosfera durante um sobrevoo a ser conduzido em menos de um mês, no dia 15 de outubro. Raras vezes na […]

Leia Mais

Achado de fosfina aumenta interesse por Vênus, e Nasa já planeja novas missões

Concepção artística da proposta sonda Veritas em órbita de Vênus. (Crédito: Nasa)

O achado de fosfina – uma potencial bioassinatura – na alta atmosfera de Vênus certamente reacenderá o interesse pela exploração do planeta vizinho mais próximo da Terra. Para que se tenha uma ideia, temos hoje uma única sonda operacional em órbita de Vênus – a japonesa Akatsuki. Lançada em 2010, ela só conseguiu se inserir […]

Leia Mais

Astrônomos detectam potencial sinal de vida nas nuvens de Vênus

Concepção artística das nuvens de Vênus, um potencial habitat para a vida. (Crédito: Northrop Grumman)

Um grupo de pesquisadores do Reino Unido e dos Estados Unidos identificou aquela que pode ser a primeira evidência concreta de vida nas nuvens do planeta Vênus. Ou não. O trabalho, publicado nesta segunda-feira (14) no periódico científico Nature Astronomy, envolveu a detecção de um composto chamado fosfina, ou hidreto de fósforo (PH3), nas nuvens venusianas. […]

Leia Mais

Não, o primeiro contato ainda não ocorreu

Diagrama mostra a viagem do ‘Oumuamua pelo nosso Sistema Solar (Crédito: ESO)

Em sua coluna publicada nesta Folha no domingo passado (23), Ronaldo Lemos levanta a possibilidade de que o primeiro contato com uma inteligência extraterrestre já tenha ocorrido, por ocasião da visita do objeto interestelar ‘Oumuamua, que passou por nossas redondezas em 2017 e agora ruma novamente para os confins do espaço profundo. Lemos evoca a […]

Leia Mais

Nasa lança missão Mars 2020, com o jipe Perseverance, para Marte

Lançamento do Atlas 5 levando ao espaço a missão Mars 2020. (Crédito: Nasa)

A Nasa despachou nesta quinta-feira (30) mais uma de suas incansáveis missões marcianas. Mas esta tem sabor diferente, no estilo “O primeiro ano do resto de nossas vidas”. O rover Perseverance tem como foco o estudo das possibilidades de atividade biológica passada em Marte, enquanto pavimenta o caminho para o futuro da vida no planeta vermelho. […]

Leia Mais

Astrônomos acham sistema próximo de três superterras, uma na zona habitável

Concepção artística do sistema GJ887, a apenas 11 anos-luz daqui. (Crédito: ESO)

Uma descoberta feita com telescópios em solo revela um dos sistemas mais promissores para a futura busca por sinais de vida em planetas fora do Sistema Solar. A estrela anã vermelha GJ 887 tem um sistema multiplanetário, com possivelmente três mundos ao seu redor. Os dois primeiros estão confirmados, e o terceiro ainda é um “candidato”, […]

Leia Mais