EUA estimulam missões privadas à Lua

Concepção artística do módulo lunar da Astrobotic, uma das empresas selecionadas pela Nasa para futuras missões. (Crédito: Nasa)

A Lua vai ser o lugar mais agitado do Sistema Solar nos próximos anos. Na última quinta-feira (29), a Nasa anunciou um programa para estimular missões privadas à superfície do satélite natural. A estratégia é replicar o sucesso obtido com o envio comercial de carga e, em breve, tripulações à Estação Espacial Internacional, agora para […]

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ITA lança satélite, base para missão lunar

Concepção artística da nave-mãe SSO-A Smallsat Express, levando 64 satélites ao espaço, dentre eles o Itasat. (Crédito: Spaceflight)

Um lançamento importante para o projeto brasileiro Garatéa, que ambiciona levar um satélite à Lua, acontece nos próximos dias. A bordo de um foguete Falcon 9 da SpaceX, voa o Itasat-1, cubesat desenvolvido pelo ITA (Instituto Tecnológico de Aeronáutica) e base tecnológica para a missão lunar Garatéa-L. O nanossatélite de baixo custo, do tamanho de […]

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‘Oumuamua, de nave alien a lixo espacial

Concepção artística do objeto ‘Oumuamua, o primeiro vagabundo interestelar. Faz sentido pensar que seja uma espaçonave? (Crédito: ESO)

Quando foi descoberto, em 2017, acharam que ele era um cometa. Depois um asteroide. Depois cogitaram uma nave alienígena. Aí voltou a ser cometa. Depois asteroide. E agora estamos falando em espaçonave novamente. Afinal, o que é o tal ‘Oumuamua, o primeiro objeto interestelar a ser detectado vagando por nosso Sistema Solar? O assunto esquentou […]

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Que planeta é esse?

Imagem da sonda Galileo num sobrevoo da Terra. É verdade esse bilete. (Crédito: Nasa)

Ah, que saudade eu tenho daqueles malucos que ligavam para a redação desta Folha e tentavam convencer o jornalista a escrever sobre uma nova teoria revolucionária de sua própria invenção ou diziam ter provas de que Einstein estava errado. Malucos raiz. Hoje não é mais assim. As contestações não se limitam a teorias de difícil […]

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Nasa se prepara para desistir do jipe marciano Opportunity

Imagem registrada pela câmera HiRISE do Mars Reconnaissance Orbiter mostra o provável local de repouso final do Opportunity. (Crédito: Nasa/JPL-Caltech/University of Arizona)

O fim está próximo para a missão do mais longevo jipe robótico a operar em Marte. O Opportunity está sem contato com a Terra desde o dia 13 de junho, quando uma tempestade de poeira dominou a região de Meridiani Planum, e a Nasa já fala em interromper novas tentativas de comunicação. Tempestades desse tipo […]

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Conheça nossos novos vizinhos

Imagem do Hubble revela a Caixinha de Joias (NGC 4755), um dos aglomerados abertos mais famosos. O novo trabalho descobriu 41 aglomerados como esse até então desconhecidos. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Um grupo internacional de pesquisadores com participação brasileira descobriu nada menos que 41 novos aglomerados estelares na vizinhança do Sistema Solar. Vizinhança naquelas, claro — estamos falando de um raio de 6.000 anos-luz. Mas, no contexto do tamanho da Via Láctea, com seus cerca de 100 mil anos-luz de diâmetro, é, como diria Fernando Vannucci, […]

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Anéis de Saturno perdem 10 toneladas por segundo para o planeta, diz estudo

Concepção artística da Cassini num voo rasante por Saturno. (Crédito: Nasa/JPL-Caltech)

A cada segundo, cerca de 10 toneladas de material dos famosos anéis de Saturno mergulham no interior do planeta. E essa é apenas uma das descobertas recém-realizadas pelos cientistas com os dados da última fase da missão Cassini, encerrada no ano passado. Um pacotaço de seis artigos científicos sobre o Grand Finale da sonda americana […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Banho de radiação do viajante marciano

Concepção artística do satélite TGO, que mediu a exposição à radiação num voo até Marte. (Crédito: ESA)

Ir a Marte não é impossível, mas também não vai ser fácil. Novos resultados apresentados pela equipe responsável pelo satélite europeu Trace Gas Orbiter sugerem que só na viagem de ida e volta os tripulantes absorveriam 60% da dose máxima permitida para astronautas ao longo de toda a sua carreira. O TGO foi projetado e […]

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Como nascem os buracos negros gigantes

Concepção artística de um buraco negro gigante cercado por um disco de gás e poeira. (Crédito: ESA/NASA, AVO project e Paolo Padovani)

Praticamente todas as galáxias de respeito têm em seu centro um buraco negro gigante, com milhões a bilhões de vezes a massa do nosso próprio Sol. Mas explicar como eles foram parar lá não é moleza. Os astrônomos conhecem uma receita clássica para formar um buraco negro: basta deixar que uma estrela de alta massa […]

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