Estrela gigante desaparece sem deixar vestígios e deixa astrônomos intrigados

A Galáxia Anã de Kinman, em imagem do Hubble em 2010, onde uma estrela de alta massa ainda brilhava. Hoje, ela desapareceu, para espanto dos cientistas. (Crédito: NASA/ESA/STScI)

Você vai lá, marca o encontro, e aí a outra pessoa não aparece. Ninguém gosta de levar bolo,certo? Ou melhor, ninguém exceto os astrônomos, que tinham combinado um encontro com uma estrela a 75 milhões de anos-luz daqui e, quando apontaram o telescópio, ela tinha sumido. Em vez de irritados, eles ficaram encantados. O que […]

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Das galáxias distantes aos planetas vizinhos, o Universo parece ter pressa

Concepção artística do universo primordial. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Não me pergunte por quê, mas está cada vez mais claro que o Universo tem pressa. Vamos lá, sabemos que ele tem cerca de 13,8 bilhões de anos, o que é tempo para caramba. Seria razoável supor que a transição, de lá para cá, teria sido gradual, suave, com degraus e transições claras e modorrentas. […]

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Após três décadas, Nasa volta a investir na busca por inteligência extraterrestre

Concepção artística do sistema Kepler-62, conhecido por ter dois mundos na zona habitável, potenciais candidatos a abrigar vida e, quiçá, uma civilização alienígena. (Crédito: Nasa)

Após mais de três décadas, a Nasa volta oficialmente a investir em busca por inteligência extraterrestre. Desta vez, o foco é na procura pelas “tecnoassinaturas”, nome dado aos sinais discretos (mas suficientemente notáveis) que civilizações podem produzir em seu planeta de origem, mesmo sem querer. Exemplo: poluição atmosférica. É uma nova maneira de proceder com […]

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Sucesso da SpaceX ofusca terremoto no programa lunar da Nasa

Concepção artística do módulo lunar tripulado da Blue Origin (Blue Origin)

O voo bem-sucedido da SpaceX que restaurou a capacidade americana de levar astronautas à órbita terrestre acabou abafando um terremoto que varreu os bastidores da Nasa, com a exoneração do diretor de programas tripulados da agência espacial americana, Doug Loverro. Na última sexta-feira (12), a organização nomeou, para o lugar dele, Kathy Lueders, até então […]

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O que podemos esperar de Alcântara (spoiler: não são voos como o da SpaceX)

Segunda tentativa de lançamento do VLS-1, feita em 1999. (Crédito: IAE)

Em 25 de maio, a Agência Espacial Brasileira lançou um edital em busca de interessados em usar o Centro Espacial de Alcântara, no Maranhão. Trata-se de uma boa iniciativa. Mas é impressionante como até mesmo as boas ações acabam contaminadas pela lente de distorção de fatos rotineiramente adotada pelo governo federal. Na onda do lançamento […]

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Astrônomos confirmam existência de planeta ao redor de Proxima Centauri

Concepção artística de Proxima b, o planeta potencialmente habitável de Proxima Centauri (Crédito: ESO)

Pensando em ir para outro planeta? Tente Proxima b. Um novo estudo acaba de obter confirmação independente de que este pequeno mundo em órbita da estrela mais próxima daqui (fora o Sol, claro) existe mesmo. O planeta foi descoberto há quatro anos, com base em coleções intermináveis de observações da estrela Proxima Centauri, astro do […]

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Astrônomos registram pela primeira vez estrutura que indica parto de um planeta

Imagem da região interna do disco ao redor de AB Aurigae; região mais brilhante revela formação de planeta, em distância comparável à que Netuno guarda do Sol. (Crédito: ESO/Boccaletti et al.)

Enquanto os macacos sem rabo do terceiro planeta a contar do Sol elucubram (e requentam) formas de agredirem-se uns aos outros, um novo mundo é flagrado em pleno trabalho de parto, a 520 anos-luz daqui, naquela que pode ser a primeira evidência direta do nascimento de um planeta fora do Sistema Solar a ser registrada […]

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Águas de Marte devem ser geladas e salgadas demais para a vida, diz estudo

Imagem da sonda Phoenix, pousada em Marte, mostra a formação de gotículas de água ultrassalgada no pé do módulo de pouso. (Crédito: Nasa)

A despeito da pandemia, o jipe robótico Perseverance, da Nasa, segue na trilha para partir em julho deste ano, a caminho de Marte, com o objetivo de buscar evidências diretas de vida, presente ou pregressa, no planeta vermelho. Mas a caçada promete ser tão difícil. Um novo estudo mostra que formas de vida terrestres teriam […]

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Chineses e americanos fazem avanços na nova corrida para a Lua

Concepção artística de astronautas trabalhando na superfície da Lua. (Crédito: Nasa)

Na última sexta-feira (8), uma nova cápsula chinesa destinada a futuras missões tripuladas à Lua fez uma reentrada bem-sucedida em alta velocidade na atmosfera terrestre, após um voo espacial de três dias. Na semana anterior, a americana Nasa anunciou a contratação de três empresas para desenvolver um módulo de pouso capaz de enviar astronautas à […]

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Exercício de futurologia pós-covid tem de passar pelo lado positivo da crise

Imagem da sonda Galileo num sobrevoo da Terra. É verdade esse bilete. (Crédito: Nasa)

O que será da sociedade após a pandemia? Muitas das especulações flutuam entre o tragicômico e o surreal. Não, não teremos uma ditadura da epidemiologia. Tampouco um apocalipse zumbi. Em contraposição, ouso apostar no otimismo: superada a crise, estaremos melhores do que entramos. E a vida inevitavelmente voltará ao normal. Por que melhores? No legado […]

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