Conheça nossos novos vizinhos

Imagem do Hubble revela a Caixinha de Joias (NGC 4755), um dos aglomerados abertos mais famosos. O novo trabalho descobriu 41 aglomerados como esse até então desconhecidos. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Um grupo internacional de pesquisadores com participação brasileira descobriu nada menos que 41 novos aglomerados estelares na vizinhança do Sistema Solar. Vizinhança naquelas, claro — estamos falando de um raio de 6.000 anos-luz. Mas, no contexto do tamanho da Via Láctea, com seus cerca de 100 mil anos-luz de diâmetro, é, como diria Fernando Vannucci, […]

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Anéis de Saturno perdem 10 toneladas por segundo para o planeta, diz estudo

Concepção artística da Cassini num voo rasante por Saturno. (Crédito: Nasa/JPL-Caltech)

A cada segundo, cerca de 10 toneladas de material dos famosos anéis de Saturno mergulham no interior do planeta. E essa é apenas uma das descobertas recém-realizadas pelos cientistas com os dados da última fase da missão Cassini, encerrada no ano passado. Um pacotaço de seis artigos científicos sobre o Grand Finale da sonda americana […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Banho de radiação do viajante marciano

Concepção artística do satélite TGO, que mediu a exposição à radiação num voo até Marte. (Crédito: ESA)

Ir a Marte não é impossível, mas também não vai ser fácil. Novos resultados apresentados pela equipe responsável pelo satélite europeu Trace Gas Orbiter sugerem que só na viagem de ida e volta os tripulantes absorveriam 60% da dose máxima permitida para astronautas ao longo de toda a sua carreira. O TGO foi projetado e […]

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Como nascem os buracos negros gigantes

Concepção artística de um buraco negro gigante cercado por um disco de gás e poeira. (Crédito: ESA/NASA, AVO project e Paolo Padovani)

Praticamente todas as galáxias de respeito têm em seu centro um buraco negro gigante, com milhões a bilhões de vezes a massa do nosso próprio Sol. Mas explicar como eles foram parar lá não é moleza. Os astrônomos conhecem uma receita clássica para formar um buraco negro: basta deixar que uma estrela de alta massa […]

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O estranho campo magnético de Júpiter

Imagem mostra o padrão do campo magnético de Júpiter, com um estranho foco na região equatorial, além dos dois polos. (Crédito: Kimberly Moore et al./Nature)

Um estudo baseado nos dados colhidos em 8 dos 9 primeiros voos rasantes da sonda Juno por Júpiter mostra que o campo magnético do maior planeta do Sistema Solar é… esquisito. Em órbita do gigante gasoso desde 2016, a espaçonave percorre um traçado que a leva alternadamente para perto e para longe de Júpiter. Na […]

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A reta final no pique-bandeira espacial

Astronautas Bob Behnken e Doug Hurley serão os primeiros a voar numa cápsula tripulada da SpaceX, no ano que vem. (Crédito: Nasa)

Nasa e SpaceX entraram num acordo quanto aos procedimentos adotados para o futuro lançamento de astronautas ao espaço, em mais um importante passo no programa comercial de tripulação da agência espacial americana, que está atrasado em vários anos, mas deve fazer seu primeiro voo tripulado de teste em 2019. Duas empresas estão nessa disputa de […]

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Objetos celestes fantásticos e onde habitam

Plutão é ou não é planeta? E que chance temos de responder isso com convicção absoluta? (Crédito: Nasa)

“O que há num nome?”, já se perguntava Shakespeare. “Aquilo a que chamamos rosa, com qualquer outro nome, continuaria a exalar o mesmo perfume.” Mas e o que chamamos de planetas, estrelas e luas? O caso é rigorosamente o mesmo. Categorizar coisas é uma das obrigações da ciência, em seu esforço reducionista de entender a […]

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Buscar vida em Europa ficou mais fácil

Concepção artística de um futuro módulo de pouso em Europa, lua de Júpiter. (Crédito: Nasa/JPL)

Encontrar evidências de vida em Europa, lua de Júpiter, pode ser mais fácil do que antes se imaginava. Um novo estudo mostrou que uma quantidade razoável de moléculas biológicas poderia subsistir por 10 milhões de anos na camada superior do solo, a uma profundidade tão modesta quanto 1 cm. A constatação foi feita por pesquisadores […]

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Expansão do Universo não é igual em todo lugar, diz estudo

A ‘teia cósmica’, formada pela ação da gravidade em conjunto com a expansão do Universo. Grupo simulou em computador a evolução desse processo. (Crédito: Nasa)

Um trio de pesquisadores acaba de demonstrar que a expansão do Universo não segue o mesmo ritmo em todas as partes do cosmos, o que pode ajudar a explicar discrepâncias entre medidas locais e globais da expansão obtidas pelos astrônomos. Na Universidade Monash, na Austrália, Hayley Macpherson e seus colegas recriaram o cosmos num computador, […]

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