Objetos celestes fantásticos e onde habitam

Plutão é ou não é planeta? E que chance temos de responder isso com convicção absoluta? (Crédito: Nasa)

“O que há num nome?”, já se perguntava Shakespeare. “Aquilo a que chamamos rosa, com qualquer outro nome, continuaria a exalar o mesmo perfume.” Mas e o que chamamos de planetas, estrelas e luas? O caso é rigorosamente o mesmo. Categorizar coisas é uma das obrigações da ciência, em seu esforço reducionista de entender a […]

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Buscar vida em Europa ficou mais fácil

Concepção artística de um futuro módulo de pouso em Europa, lua de Júpiter. (Crédito: Nasa/JPL)

Encontrar evidências de vida em Europa, lua de Júpiter, pode ser mais fácil do que antes se imaginava. Um novo estudo mostrou que uma quantidade razoável de moléculas biológicas poderia subsistir por 10 milhões de anos na camada superior do solo, a uma profundidade tão modesta quanto 1 cm. A constatação foi feita por pesquisadores […]

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Expansão do Universo não é igual em todo lugar, diz estudo

A ‘teia cósmica’, formada pela ação da gravidade em conjunto com a expansão do Universo. Grupo simulou em computador a evolução desse processo. (Crédito: Nasa)

Um trio de pesquisadores acaba de demonstrar que a expansão do Universo não segue o mesmo ritmo em todas as partes do cosmos, o que pode ajudar a explicar discrepâncias entre medidas locais e globais da expansão obtidas pelos astrônomos. Na Universidade Monash, na Austrália, Hayley Macpherson e seus colegas recriaram o cosmos num computador, […]

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Objeto interestelar era mesmo um cometa, sugere estudo

Concepção artística do primeiro objeto interestelar a ser descoberto cruzando nossa vizinhança. Batizado de ‘Oumuamua, ele é provavelmente um cometa. (Crédito: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser)

O primeiro objeto interestelar a ser detectado em uma passagem pelo Sistema Solar, no ano passado, aparentemente é mesmo um cometa. Foi essa a conclusão a que chegou um grupo de astrônomos após detalhadas observações com o Telescópio Espacial Hubble e outros instrumentos em solo. Batizado de ‘Oumuamua, esse vagabundo interestelar foi descoberto em outubro […]

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EUA formulam plano contra impacto de asteroide

Concepção artística de um asteroide em rota de colisão com a Terra. (Crédito: B612 Foundation)

Na semana que passou, o governo americano mostrou que leva a sério o risco de impactos de asteroide contra a Terra, ao divulgar um plano de ação, envolvendo diversas agências e departamentos, para lidar com um evento desse tipo. Claro que só o fato de esse relatório existir é um prato cheio para os incansáveis […]

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Ondas gravitacionais poderiam revelar existência de buracos de minhoca

A Estação Espacial 9, da série “Star Trek: Deep Space Nine”, fica à beira de um buraco de minhoca atravessável. (Crédito: CBS/Divulgação)

Há 25 anos, a série “Star Trek: Deep Space Nine” teve como seu principal foco um buraco de minhoca atravessável – uma espécie de fenda espacial formando um atalho entre duas regiões muito distantes do Universo. Há décadas os cientistas se perguntam se uma passagem desse tipo seria apenas ficção, e agora um grupo de […]

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Júpiter tem raios iguais aos da Terra

Concepção artística baseada em imagens da JunoCAM mostra relâmpagos em Júpiter. (Crédito: Nasa/JPL-Caltech)

Novos dados colhidos pela sonda Juno mostram que os relâmpagos na atmosfera de Júpiter são surpreendentemente parecidos com os da Terra. A primeira vez que raios foram vistos no maior planeta do Sistema Solar foi por ocasião da visita da espaçonave Voyager 1, em 1979, quase 40 anos atrás. Ela encontrou duas evidências fortes dos […]

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Estudo explica as dunas de Plutão

Imagem da New Horizons revela dunas na planície Sputnik, em Plutão. (Crédito: Nasa)

As dunas de Plutão intrigaram os cientistas assim que foram primeiro observadas, em 2015. Imagens da sonda New Horizons revelaram sua existência, após o histórico sobrevoo de 14 de julho daquele ano. O problema: ninguém conseguia explicar como elas podiam existir. Agora, um grupo internacional de pesquisadores parece ter a resposta. Essas formações esculpidas pelo […]

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O vaivém do campo magnético da Terra

Linhas de força do campo magnético da Terra. (Crédito: Nasa)

Alô, adeptos de fake news, teorias da conspiração, hipóteses de fim de mundo e simpatizantes! O tema hoje é um dos favoritos de vocês: o campo magnético da Terra — nossa principal linha de proteção contra partículas carregadas nocivas vindas do espaço cósmico. Sabemos que ele está paulatinamente se tornando mais fraco ao longo das […]

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Nasa vai mandar helicóptero para Marte

Veículo aéreo da Nasa teria de levantar voo com uma atmosfera bem mais rarefeita que a terrestre (Crédito: Nasa)

A Nasa decidiu tentar enviar um mini-helicóptero para Marte em 2020. O anúncio foi feito na última sexta-feira (11), e, caso tudo dê certo, ele será o primeiro veículo desse tipo a voar em outro mundo. O pequeno dispositivo é classificado pela agência como um projeto de “alto risco, altas recompensas”. Resumindo: tem grandes chances […]

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