Objetos celestes fantásticos e onde habitam

Plutão é ou não é planeta? E que chance temos de responder isso com convicção absoluta? (Crédito: Nasa)

“O que há num nome?”, já se perguntava Shakespeare. “Aquilo a que chamamos rosa, com qualquer outro nome, continuaria a exalar o mesmo perfume.” Mas e o que chamamos de planetas, estrelas e luas? O caso é rigorosamente o mesmo. Categorizar coisas é uma das obrigações da ciência, em seu esforço reducionista de entender a […]

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Sonda estuda asteroide ‘sabor chocolate’

Imagem colhida pela sonda Hayabusa2 do asteroide Ryugu a meros 5 km de distância (Crédito: Jaxa)

Nosso reflexo é pensar nos asteroides apenas como imensos pedregulhos espaciais, mas na verdade eles são como sorvete -vêm em sabores, de acordo com sua composição. E estamos prestes a aprender muito mais sobre o mais comum desses sabores — o chocolate dos asteroides — com a sonda japonesa Hayabusa2. Como o nome sugere, ela é […]

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Voos rasantes revelam segredos de Ceres

Mosaico de imagens da Dawn revela detalhes do interior da cratera Occator, a apenas 35 km de distância (Crédito: Nasa)

A missão Dawn ao cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter está se aproximando de seu final. A intrépida espaçonave segue operando em órbita de Ceres, que você pode chamar tanto de o maior dos asteroides como de o menor dos planetas anões, e numa trajetória que a coloca periodicamente muito perto da superfície desse […]

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Terraformar Marte seria inviável com as tecnologias atuais, diz estudo

Sequência mostra como seria a gradual terraformação de Marte — um sonho bem distante. (Crédito: Wikipedia Commons)

A despeito da animação de Elon Musk e outros entusiastas com a perspectiva de colonizar Marte, tornar o planeta vermelho um lugar minimamente confortável para que humanos possam viver sem ter de usar trajes pressurizados é inviável — ao menos com as tecnologias atuais. Essa é a conclusão central de um novo estudo realizado por […]

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Buscar vida em Europa ficou mais fácil

Concepção artística de um futuro módulo de pouso em Europa, lua de Júpiter. (Crédito: Nasa/JPL)

Encontrar evidências de vida em Europa, lua de Júpiter, pode ser mais fácil do que antes se imaginava. Um novo estudo mostrou que uma quantidade razoável de moléculas biológicas poderia subsistir por 10 milhões de anos na camada superior do solo, a uma profundidade tão modesta quanto 1 cm. A constatação foi feita por pesquisadores […]

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Sonda europeia descobre lago de água líquida sob calota polar de Marte

Imagem de Planum Australe, a calota polar Sul marciana, com destaque para as detecções de radar do instrumento Marsis. Região em azul é um lago sob 1,5 km de gelo. (Crédito: USGS/INAF)

Após muitos anos de buscas, pesquisadores europeus encontraram evidências de um lago – água líquida – sob a calota polar sul de Marte. Não é água no passado remoto marciano, não é água no passado recente, não é um filete de água na encosta de uma montanha; é um monte de água – um lago […]

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VLT bate Hubble em imagem de Netuno

Imagens comparam resultados obtidos pelo VLT com óptica adaptativa e pelo Hubble em observações de Netuno. (Crédito: ESO/Nasa/ESA/STScI)

Fora o detalhe de que eles precisam dela para permanecer vivos, a atmosfera da Terra é um tremendo inconveniente para os astrônomos. Não por acaso o telescópio mais venerado e disputado a tapa pelos pesquisadores é o Hubble. O espelho coletor de luz que ele usa é relativamente modesto, com 2,4 m, mas estar fora […]

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Garçom, me vê mais 12 luas em Júpiter e um vulcão em Io, por favor

Foco de calor até então não mapeado no polo Sul de Io, lua de Júpiter, registrado pela sonda Juno. Deve ser mais um vulcão. (Crédito: Nasa)

Um grupo de astrônomos encontrou mais 12 luas orbitando Júpiter. Com a multidescoberta, o total agora subiu a 79, que garante ao maior planeta do Sistema Solar também o posto de maior proprietário de satélites naturais. Saturno fica em segundo, como lhe cai bem, com 62 luas. E não é só isso, como diria o […]

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Pela primeira vez, grupo observa diretamente planeta recém-nascido

Imagem do instrumento Sphere, do ESO, revela luz de planeta recém-nascido ao redor da estrela PDS 70. A luz da estrela central é bloqueada por um coronógrafo (o círculo preto ao centro). (Crédito: ESO)

Pela primeira vez, um grupo de astrônomos faz uma detecção direta e inequívoca de um planeta recém-nascido, possivelmente ainda em fase de crescimento. Trata-se de um avanço extremamente importante para que os cientistas possam finalmente decifrar como se dá o processo de formação planetária. O planeta orbita uma estrela anã laranja conhecida como PDS 70, […]

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Objeto interestelar era mesmo um cometa, sugere estudo

Concepção artística do primeiro objeto interestelar a ser descoberto cruzando nossa vizinhança. Batizado de ‘Oumuamua, ele é provavelmente um cometa. (Crédito: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser)

O primeiro objeto interestelar a ser detectado em uma passagem pelo Sistema Solar, no ano passado, aparentemente é mesmo um cometa. Foi essa a conclusão a que chegou um grupo de astrônomos após detalhadas observações com o Telescópio Espacial Hubble e outros instrumentos em solo. Batizado de ‘Oumuamua, esse vagabundo interestelar foi descoberto em outubro […]

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