Cientistas encontram primeira evidência de uma lua fora do Sistema Solar

Concepção artística de exolua do tamanho de Netuno ao redor do planeta Kepler-1625b. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Quando o primeiro exoplaneta fora do Sistema Solar foi descoberto, em 1992, era uma bizarrice impensável: planetas que orbitavam um pulsar, o cadáver de uma estrela de alta massa. Quando o primeiro exoplaneta a orbitar uma estrela similar ao Sol foi descoberto, em 1995, era uma bizarrice impensável: um gigante gasoso que completava uma volta ao […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Novo satélite caçador de planetas da Nasa faz suas duas primeiras descobertas

Imagem de uma das câmeras do Tess em sua bateria inicial de observações científicas registra uma parte da Grande Nuvem de Magalhães, galáxia satélite da Via Láctea. (Crédito: Nasa)

O Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite), novo telescópio espacial da Nasa destinado a caçar planetas fora do Sistema Solar, já concluiu sua sequência inicial de observações, e começam a pipocar as primeiras descobertas, inaugurando uma espécie de “corrida pelos planetas do Tess”. Por ora são só dois novos mundos, achados a partir de dados preliminares, disponíveis […]

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Astrônomos encontram planeta Vulcano, mas Spock talvez não queira morar lá…

O oficial de ciências da Enterprise olharia com certo ceticismo para o “planeta Vulcano” recém-descoberto. (Crédito: CBS/Divulgação)

Um grupo de astrônomos americanos anunciou nesta terça-feira (18) ter descoberto aquele que seria basicamente o planeta Vulcano, da famosa saga de ficção científica “Jornada nas Estrelas” (“Star Trek”). Isso porque ele orbita a zona habitável da estrela comumente associada a esse mundo fictício. Mas o Mensageiro Sideral desconfia que Spock não ia gostar nada […]

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Astrônomos ‘pesam’ exoplaneta gigante

Concepção artística do planeta gigante Beta Pictoris b, a 63 anos-luz da Terra. (Crédito: ESO/L. Calçada)

Graças a dados de dois satélites europeus, uma dupla de astrônomos da Universidade de Leiden, na Holanda, conseguiu “pesar” o planeta gigante gasoso que orbita a estrela Beta Pictoris. O resultado é mais um passo importante na compreensão de como se formam os sistemas planetários e vem de uma estrela que tem sido há décadas […]

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Pela primeira vez, grupo observa diretamente planeta recém-nascido

Imagem do instrumento Sphere, do ESO, revela luz de planeta recém-nascido ao redor da estrela PDS 70. A luz da estrela central é bloqueada por um coronógrafo (o círculo preto ao centro). (Crédito: ESO)

Pela primeira vez, um grupo de astrônomos faz uma detecção direta e inequívoca de um planeta recém-nascido, possivelmente ainda em fase de crescimento. Trata-se de um avanço extremamente importante para que os cientistas possam finalmente decifrar como se dá o processo de formação planetária. O planeta orbita uma estrela anã laranja conhecida como PDS 70, […]

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Nasa lança o Tess, seu novo satélite caçador de exoplanetas

Concepção artística do Tess em sua órbita alongada ao redor da Terra. (Crédito: Nasa)

Nesta quarta-feira (18), às 19h51, partiu para o espaço o satélite Tess, da Nasa. Seu objetivo é descobrir milhares de exoplanetas ao redor das estrelas mais próximas do Sistema Solar — alvos adequados para futura caracterização por telescópios de próxima geração, no espaço e em solo. A expectativa é a de encontrar um punhado de planetas […]

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Nasa lança novo satélite para buscar exoplanetas habitáveis mais próximos

Concepção artística do satélite TESS, o próximo caçador de exoplanetas da Nasa. (Crédito: Nasa)

(ATUALIZAÇÃO, 17h10: Lançamento foi adiado. Nova tentativa provavelmente na quarta-feira (18), às 19h51.) A próxima etapa na caça aos exoplanetas começa nesta segunda-feira (16), com o lançamento do satélite Tess. Ele deve vasculhar nada menos que 200 mil estrelas próximas em busca de mundos de porte comparável ao da Terra — uma larga amostra distribuída […]

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O nascimento dos mundos e a beleza de uma natureza infinitamente criativa

Imagens de variados discos protoplanetários observados pelo instrumento SPHERE, do VLT (Crédito: ESO)

Às vezes, falar de astronomia é meramente falar de admiração — expressar esse sentimento quase indescritível de encantamento ao se confrontar com a beleza de um Universo em eterna mudança, em que estrelas nascem, estrelas morrem, e o ciclo continua. O mais bonito nisso é a reverência que o ser humano precisa adotar diante do cosmos, […]

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Astronomia: Um gigante em Epsilon Indi

Concepção artística de planeta gigante gasoso ao redor de Epsilon Indi, a 12 anos-luz do Sol (Crédito: ESO)

Grupo encontra exoplaneta do tipo Júpiter mais próximo, a 12 anos-luz do Sistema Solar. LOGO ALI Uma descoberta muito interessante vem de Epsilon Indi, uma das estrelas vizinhas mais próximas do Sistema Solar, a pouco menos de 12 anos-luz daqui. Um novo estudo confirma que ela tem um planeta gigante gasoso numa órbita afastada da […]

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