Planetas geologicamente ‘vivos’ devem ser comuns na Via Láctea, diz estudo

Concepção artística mostra processos geofísicos que mantêm o ciclo do carbono na Terra, essencial à biosfera. (Crédito: Melissa de Andrade Nunes/IAG/USP)

É consensual entre os cientistas que a Terra é um planeta com vida em parte por ser um planeta “vivo”, ou seja, geologicamente ativo. São esses processos que ajudam a produzir o campo magnético terrestre e alimentam o chamado ciclo do carbono, ambos essenciais à biosfera. E agora um trabalho feito por um grupo internacional […]

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Uma superterra na Estrela de Barnard

Concepção artística do planeta descoberto ao redor da Estrela de Barnard, a 6 anos-luz da Terra. (Crédito: ESO)

Com muito processamento e cerca de 20 anos de dados de observações, um grupo internacional de astrônomos detectou evidências de um planeta orbitando a Estrela de Barnard, localizada a apenas 6 anos-luz de distância. Trata-se da estrela solitária mais próxima do Sol, que só não está mais perto que o sistema trinário Alfa Centauri (4,3 anos-luz). Isso […]

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Nasa aposenta telescópio espacial Kepler por falta de combustível

O satélite Kepler, da Nasa. (Crédito: Nasa)

A gente sabia que esse dia ia chegar, e chegou hoje. Nesta terça-feira (30), a Nasa anunciou que está aposentando o telescópio espacial Kepler. O motivo: acabou o combustível. É a aposentadoria do satélite que detém o recorde de exoplanetas descobertos: são mais de 2.600 mundos, de todos os tipos possíveis, orbitando outras estrelas. Graças […]

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A fúria das estrelas anãs vermelhas

Ilustração mostra uma superexplosão estelar em uma estrela anã vermelha jovem erodindo a atmosfera de um planeta (Crédito: Nasa/ESA/D. Player/STScI)

Bastaram 10 horas de observações do Telescópio Espacial Hubble para que astrônomos detectassem uma supererupção estelar, daquelas capazes de estragar a habitabilidade de um planeta, em uma estrela anã vermelha. Pois é, o Universo costuma ser bem mais hostil lá fora do que viver na Terra sugere. O resultado, aceito para publicação no Astrophysical Journal, […]

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Cientistas encontram primeira evidência de uma lua fora do Sistema Solar

Concepção artística de exolua do tamanho de Netuno ao redor do planeta Kepler-1625b. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Quando o primeiro exoplaneta fora do Sistema Solar foi descoberto, em 1992, era uma bizarrice impensável: planetas que orbitavam um pulsar, o cadáver de uma estrela de alta massa. Quando o primeiro exoplaneta a orbitar uma estrela similar ao Sol foi descoberto, em 1995, era uma bizarrice impensável: um gigante gasoso que completava uma volta ao […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Novo satélite caçador de planetas da Nasa faz suas duas primeiras descobertas

Imagem de uma das câmeras do Tess em sua bateria inicial de observações científicas registra uma parte da Grande Nuvem de Magalhães, galáxia satélite da Via Láctea. (Crédito: Nasa)

O Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite), novo telescópio espacial da Nasa destinado a caçar planetas fora do Sistema Solar, já concluiu sua sequência inicial de observações, e começam a pipocar as primeiras descobertas, inaugurando uma espécie de “corrida pelos planetas do Tess”. Por ora são só dois novos mundos, achados a partir de dados preliminares, disponíveis […]

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Astrônomos encontram planeta Vulcano, mas Spock talvez não queira morar lá…

O oficial de ciências da Enterprise olharia com certo ceticismo para o “planeta Vulcano” recém-descoberto. (Crédito: CBS/Divulgação)

Um grupo de astrônomos americanos anunciou nesta terça-feira (18) ter descoberto aquele que seria basicamente o planeta Vulcano, da famosa saga de ficção científica “Jornada nas Estrelas” (“Star Trek”). Isso porque ele orbita a zona habitável da estrela comumente associada a esse mundo fictício. Mas o Mensageiro Sideral desconfia que Spock não ia gostar nada […]

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Astrônomos ‘pesam’ exoplaneta gigante

Concepção artística do planeta gigante Beta Pictoris b, a 63 anos-luz da Terra. (Crédito: ESO/L. Calçada)

Graças a dados de dois satélites europeus, uma dupla de astrônomos da Universidade de Leiden, na Holanda, conseguiu “pesar” o planeta gigante gasoso que orbita a estrela Beta Pictoris. O resultado é mais um passo importante na compreensão de como se formam os sistemas planetários e vem de uma estrela que tem sido há décadas […]

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Pela primeira vez, grupo observa diretamente planeta recém-nascido

Imagem do instrumento Sphere, do ESO, revela luz de planeta recém-nascido ao redor da estrela PDS 70. A luz da estrela central é bloqueada por um coronógrafo (o círculo preto ao centro). (Crédito: ESO)

Pela primeira vez, um grupo de astrônomos faz uma detecção direta e inequívoca de um planeta recém-nascido, possivelmente ainda em fase de crescimento. Trata-se de um avanço extremamente importante para que os cientistas possam finalmente decifrar como se dá o processo de formação planetária. O planeta orbita uma estrela anã laranja conhecida como PDS 70, […]

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