Astrônomos de Cambridge propõem nova categoria de exoplanetas habitáveis

Concepção artística de um oceano num planeta hiceânico. (Crédito: Amanda Smith/Cambridge University)

Pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, sugerem que a busca por planetas com vida não deve se limitar a mundos similares ao nosso e cravam que uma categoria em particular desses objetos é candidatíssima para a primeira detecção de biossinais: os planetas hiceânicos. Nome estranho, né? Demorei um pouco para entender de onde […]

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Instrumento está perto de poder detectar gêmeo da Terra, diz estudo brasileiro

Concepção artística do planeta HIP 11915b, um gêmeo de Júpiter. (Crédito: ESO)

Apesar de termos ouvido muito nos últimos anos sobre a descoberta de exoplanetas com potencial para serem habitáveis ou similares à Terra, a detecção de um análogo perfeito do nosso mundo ainda não aconteceu. Mas estamos chegando cada vez mais perto, como mostra um novo estudo conduzido majoritariamente por pesquisadores brasileiros. O trabalho, que tem […]

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Instrumento bate recorde e detecta exoplaneta com apenas 40% da massa da Terra

Concepção artística do planeta L 98-59b, com apenas 40% da massa da Terra. (Crédito: ESO)

Uma equipe internacional usando o Very Large Telescope, no Chile, conseguiu realizar um feito impressionante: detectar um exoplaneta com cerca de 40% da massa da Terra em uma estrela a 35 anos-luz daqui. Foi a primeira vez que um mundo de porte tão modesto foi sondado por meio da técnica de velocidade radial, em que […]

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Astrônomos registram processo de formação de luas ao redor de exoplaneta

Imagem do Alma revela disco circumplanetário, formador de luas, ao redor do exoplaneta PDS 70c. (Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Benisty et al.)

Astrônomos obtiveram as primeiras observações inequívocas de que está acontecendo formação de luas ao redor de um exoplaneta no sistema PDS 70, a uns 370 anos-luz de distância daqui, na constelação do Centauro. PDS, no caso, não é o velho partido de Paulo Maluf, mas ainda assim é do Brasil-sil-sil. Trata-se da sigla para Pico […]

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Com catálogo brasileiro, Hubble detecta engorda de um exoplaneta em formação

Concepção artística do planeta PDS 70b, agregando matéria durante sua fase final de formação. (Crédito: NASA, ESA, STScI, Joseph Olmsted)

Um grupo de astrônomos nos EUA e na China usou o Telescópio Espacial Hubble para observar diretamente um exoplaneta do porte de Júpiter em pleno processo de formação e estimar quanta massa ele está agregando a cada ano. Isso graças ao trabalho de pesquisadores brasileiros, que usaram o Observatório Pico dos Dias, em Brasópolis (MG), […]

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Hubble analisa atmosfera de planeta rochoso fora do Sistema Solar

Concepção artística do planeta GJ 1132 b, com sua atmosfera similar à de Titã, lua de Saturno. (Crédito: Nasa)

Graças ao glorioso Telescópio Espacial Hubble, ganhamos na semana passada uma boa olhada na composição da atmosfera de um planeta rochoso fora do Sistema Solar com tamanho e densidade similares aos da Terra. Ele está longe de ser um paraíso habitável, então não se anime demais, mas se trata de avanço notável e um prelúdio […]

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Com nova técnica, astrônomos acham potencial planeta em Alfa Centauri

Imagem do sistema de Alfa Centauri e, num zoom, a região processada da imagem, com o candidato a planeta, marcado com a letra C1. (Crédito: K. Wagner et al., Nature)

O sonho de visualizar diretamente planetas como a Terra fora do Sistema Solar ficou um pouquinho mais próximo, com uma nova técnica desenvolvida por um grupo internacional de astrônomos. Como demonstração, eles a usaram para investigar o sistema de Alfa Centauri (o mais próximo de nós, a 4,3 anos-luz daqui) e podem já ter encontrado […]

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Planeta gigante ‘superfofo’ intriga cientistas

Concepção artística do planeta com densidade ultrabaixa WASP-107b (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Um dos exoplanetas menos densos já descobertos é na verdade ainda menos denso do que antes se estimava. É o que sugere um estudo aceito para publicação no Astronomical Journal. O trabalho, que tem como primeira autora Caroline Piaulet, da Universidade de Montreal, no Canadá, mostrou que o planeta conhecido como WASP-107b, embora tenha um diâmetro […]

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Astrônomos detectam planeta errante do porte da Terra vagando pela Via Láctea

Concepção artística de planeta errante produzindo lente gravitacional na luz de estrela mais distante. (Crédito: Udalski et al.)

Um grupo internacional de astrônomos fez a primeira detecção do que provavelmente é um planeta com a massa da Terra – ou talvez ainda menor – vagando sozinho pela Via Láctea. Surpresa zero de que astros assim existam, mas sua detecção mostra que essa população de objetos já pode ser estudada pelos astrônomos, o que […]

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Estudo avança para explicar como se formam planetas como o de Luke Skywalker, em Star Wars

Concepção artística de anéis de gás e poeira desalinhados ao redor do sistema triplo GW Orionis. (Crédito: ESO)

Fãs de Star Wars, regojizai-vos! Astrônomos explicam como planetas como Tatooine, que orbitam ao redor de dois sóis, podem ter se formado. E as notícias são boas: devem existir muitos deles por aí, tanto aqui na Via Láctea como em galáxias muito distantes. O resultado é fruto de uma combinação fantástica (e exaustiva) de observações […]

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