Voyager-2 chegou ao espaço interestelar

Representação gráfica das duas espaçonaves Voyager e sua localização, na saída da heliosfera. (Crédito: Nasa)

A sonda Voyager-2 se tornou no mês passado a segunda espaçonave enviada da Terra a atingir o espaço interestelar, seis anos depois de sua irmã-gêmea, a Voyager-1. A notícia foi divulgada pela Nasa, a agência espacial americana, nesta segunda-feira (10). Há uma certa confusão sobre o que significa “chegar ao espaço interestelar”, então vamos tirar […]

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Físicos anunciam maior e mais distante colisão de buracos negros já detectada

Colisão iminente de buracos negros produz ondas gravitacionais detectáveis pelo LIGO (Crédito: Caltech)

A rede de detecção de ondas gravitacionais formada pelos sistemas Ligo (americano) e Virgo (europeu) anunciou nesta segunda-feira (3) a descoberta da maior e mais distante colisão de buracos negros já registrada até o momento. O evento monumental teria acontecido há 5 bilhões de anos. “O evento GW170729, detectado em 29 de julho de 2017, […]

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A fúria das estrelas anãs vermelhas

Ilustração mostra uma superexplosão estelar em uma estrela anã vermelha jovem erodindo a atmosfera de um planeta (Crédito: Nasa/ESA/D. Player/STScI)

Bastaram 10 horas de observações do Telescópio Espacial Hubble para que astrônomos detectassem uma supererupção estelar, daquelas capazes de estragar a habitabilidade de um planeta, em uma estrela anã vermelha. Pois é, o Universo costuma ser bem mais hostil lá fora do que viver na Terra sugere. O resultado, aceito para publicação no Astrophysical Journal, […]

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Conheça nossos novos vizinhos

Imagem do Hubble revela a Caixinha de Joias (NGC 4755), um dos aglomerados abertos mais famosos. O novo trabalho descobriu 41 aglomerados como esse até então desconhecidos. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Um grupo internacional de pesquisadores com participação brasileira descobriu nada menos que 41 novos aglomerados estelares na vizinhança do Sistema Solar. Vizinhança naquelas, claro — estamos falando de um raio de 6.000 anos-luz. Mas, no contexto do tamanho da Via Láctea, com seus cerca de 100 mil anos-luz de diâmetro, é, como diria Fernando Vannucci, […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Como nascem os buracos negros gigantes

Concepção artística de um buraco negro gigante cercado por um disco de gás e poeira. (Crédito: ESA/NASA, AVO project e Paolo Padovani)

Praticamente todas as galáxias de respeito têm em seu centro um buraco negro gigante, com milhões a bilhões de vezes a massa do nosso próprio Sol. Mas explicar como eles foram parar lá não é moleza. Os astrônomos conhecem uma receita clássica para formar um buraco negro: basta deixar que uma estrela de alta massa […]

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Astrônomos ‘pesam’ exoplaneta gigante

Concepção artística do planeta gigante Beta Pictoris b, a 63 anos-luz da Terra. (Crédito: ESO/L. Calçada)

Graças a dados de dois satélites europeus, uma dupla de astrônomos da Universidade de Leiden, na Holanda, conseguiu “pesar” o planeta gigante gasoso que orbita a estrela Beta Pictoris. O resultado é mais um passo importante na compreensão de como se formam os sistemas planetários e vem de uma estrela que tem sido há décadas […]

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Objetos celestes fantásticos e onde habitam

Plutão é ou não é planeta? E que chance temos de responder isso com convicção absoluta? (Crédito: Nasa)

“O que há num nome?”, já se perguntava Shakespeare. “Aquilo a que chamamos rosa, com qualquer outro nome, continuaria a exalar o mesmo perfume.” Mas e o que chamamos de planetas, estrelas e luas? O caso é rigorosamente o mesmo. Categorizar coisas é uma das obrigações da ciência, em seu esforço reducionista de entender a […]

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A incrível saga de um neutrino solitário

O observatório IceCube, responsável pela detecção de um neutrino que partiu das imediações de um buraco negro gigante e viajou 3,7 bilhões de anos até chegar à Terra. (Crédito: IceCube/NSF)

Há 3,7 bilhões de anos, uma torrente de minúsculas partículas de alta energia foi ejetada na direção da Terra, quase à velocidade da luz. Eram neutrinos, alguns dos componentes fundamentais mais discretos do Universo. Neste momento seu corpo está sendo trespassado por centenas de bilhões dessas partículas, a maior parte emanada do Sol. Tenha em […]

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