Objetos celestes fantásticos e onde habitam

Plutão é ou não é planeta? E que chance temos de responder isso com convicção absoluta? (Crédito: Nasa)

“O que há num nome?”, já se perguntava Shakespeare. “Aquilo a que chamamos rosa, com qualquer outro nome, continuaria a exalar o mesmo perfume.” Mas e o que chamamos de planetas, estrelas e luas? O caso é rigorosamente o mesmo. Categorizar coisas é uma das obrigações da ciência, em seu esforço reducionista de entender a […]

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A incrível saga de um neutrino solitário

O observatório IceCube, responsável pela detecção de um neutrino que partiu das imediações de um buraco negro gigante e viajou 3,7 bilhões de anos até chegar à Terra. (Crédito: IceCube/NSF)

Há 3,7 bilhões de anos, uma torrente de minúsculas partículas de alta energia foi ejetada na direção da Terra, quase à velocidade da luz. Eram neutrinos, alguns dos componentes fundamentais mais discretos do Universo. Neste momento seu corpo está sendo trespassado por centenas de bilhões dessas partículas, a maior parte emanada do Sol. Tenha em […]

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Expansão do Universo não é igual em todo lugar, diz estudo

A ‘teia cósmica’, formada pela ação da gravidade em conjunto com a expansão do Universo. Grupo simulou em computador a evolução desse processo. (Crédito: Nasa)

Um trio de pesquisadores acaba de demonstrar que a expansão do Universo não segue o mesmo ritmo em todas as partes do cosmos, o que pode ajudar a explicar discrepâncias entre medidas locais e globais da expansão obtidas pelos astrônomos. Na Universidade Monash, na Austrália, Hayley Macpherson e seus colegas recriaram o cosmos num computador, […]

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Pela primeira vez, grupo observa diretamente planeta recém-nascido

Imagem do instrumento Sphere, do ESO, revela luz de planeta recém-nascido ao redor da estrela PDS 70. A luz da estrela central é bloqueada por um coronógrafo (o círculo preto ao centro). (Crédito: ESO)

Pela primeira vez, um grupo de astrônomos faz uma detecção direta e inequívoca de um planeta recém-nascido, possivelmente ainda em fase de crescimento. Trata-se de um avanço extremamente importante para que os cientistas possam finalmente decifrar como se dá o processo de formação planetária. O planeta orbita uma estrela anã laranja conhecida como PDS 70, […]

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Relatividade vence de novo; matéria e energia escura seguem no jogo

Imagem da galáxia ESO 325-G004 e do anel de Einstein produzido por uma lente gravitacional, visto pelo Telescópio Espacial Hubble. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

A semana foi particularmente boa para Albert Einstein. Sua teoria mais famosa, a relatividade geral, ganhou mais duas confirmações importantes vindas de estudos bem diferentes, que reforçam a noção de que duas das hipóteses mais intrigantes da física moderna — a existência das entidades conhecidas como matéria escura e da energia escura — são de […]

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Ondas gravitacionais poderiam revelar existência de buracos de minhoca

A Estação Espacial 9, da série “Star Trek: Deep Space Nine”, fica à beira de um buraco de minhoca atravessável. (Crédito: CBS/Divulgação)

Há 25 anos, a série “Star Trek: Deep Space Nine” teve como seu principal foco um buraco de minhoca atravessável – uma espécie de fenda espacial formando um atalho entre duas regiões muito distantes do Universo. Há décadas os cientistas se perguntam se uma passagem desse tipo seria apenas ficção, e agora um grupo de […]

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Dia terrestre só tinha 18 horas há 1,4 bilhão de anos

Imagens da Terra e da Lua feitas separadamente pela sonda Galileo, num sobrevoo do nosso planeta que antecedeu a ida a Júpiter. (Crédito: Nasa)

Se você hoje em dia não tem tempo para nada, saiba que a sua sorte é não ter nascido 1,4 bilhão de anos atrás. Naquela época, o dia na Terra durava apenas pouco mais de 18 horas. Este é um dos resultados obtidos por um novo estudo que faz uma impressionante combinação de geologia com […]

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Estudo com estrela similar ao Sol ajuda a explicar evolução da vida na Terra

Explosão solar registrada pelo Observatório de Dinâmica Solar (SDO) da Nasa em 2012. (Crédito: Nasa)

Um novo trabalho feito por uma dupla de astrônomas brasileiras a partir de dados colhidos pelo satélite Kepler ajuda a entender as agruras pelas quais a vida na Terra teve de passar para lidar com o mau humor do Sol, bilhões de anos atrás. O estudo, feito por Raissa Estrela e Adriana Valio, da Universidade […]

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Universo já formava estrelas desde bebê, indica observação de galáxia distante

Imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble mostra o aglomerado de galáxias MACS J1149.5+2223; em destaque, a observação da galáxia MACS1149-JD1, vista pelo Alma. (Crédito: ESO)

Observando uma galáxia distante, um grupo de astrônomos encontrou evidências de que já havia formação de estrelas apenas 250 milhões de anos após o Big Bang. Se o “apenas” soa estranho acompanhado por “250 milhões de anos”, tenha em mente que esse número representa cerca de 2% da idade atual do Universo, 13,8 bilhões de […]

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