Não prenda a respiração esperando a supernova de Betelgeuse

Imagem de Betelgeuse obtida pelo Telescópio Espacial Hubble. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Olhe para as Três Marias e procure, próximo a elas, uma estrelinha avermelhada. Lá, a 642 anos-luz de distância, está Betelgeuse, a estrela que, desde o fim do ano passado, todo mundo está torcendo para explodir numa supernova. OK, eu também estou, mas melhor não contar com isso. Os astrônomos dizem que sua explosão é […]

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Em reunião, astrônomos apresentam avanços sobre matéria escura e dúvidas da energia escura

Quasares distantes multiplicados por lentes gravitacionais e observados pelo Hubble ajudaram os cientistas a investigar a natureza da matéria escura. (Crédito: STScI)

Nas últimas décadas, os astrofísicos tiveram de postular a existência de dois novos ingredientes no Universo para dar conta de explicar suas observações: sem saber o que eles podiam ser, eles os batizaram de matéria escura e energia escura. A primeira seria uma substância misteriosa e invisível, diferente da matéria convencional que compõe estrelas, planetas […]

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Pesquisadores anunciam nova detecção de ondas gravitacionais

Concepção artística da colisão de duas estrelas de nêutrons. (Crédito: Ligo)

Pesquisadores da colaboração internacional que envolve os observatórios de ondas gravitacionais Ligo e Virgo detectaram os sinais de uma colisão de dois astros de alta massa ocorrida a 520 milhões de anos-luz de distância. Os resultados foram apresentados nesta segunda-feira (6), durante reunião da Sociedade Astronômica Americana (AAS) e podem até mesmo representar a primeira detecção […]

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Sonda da Nasa se aproxima do Sol e revela padrões complexos de seu funcionamento

Concepção artística da Parker Solar Probe próxima ao Sol. (Crédito: Nasa)

A mais audaciosa missão solar já realizada traz agora suas primeiras descobertas – e novos enigmas – sobre nossa estrela mãe, depois de estar a meros 24 milhões de km da superficie do Sol. Isso é cerca de um sexto da distância que nosso planeta guarda do astro-rei. Os novos dados da Parker Solar Probe, […]

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Com novo método, cientistas acham buraco negro do tamanho errado

Concepção artística do buraco negro, maior do que o esperado, e sua estrela companheira, no sistema LB-1. (Crédito: Jingchuan/Beijing Planetarium)

A natureza parece ter um prazer especial em desafiar expectativas. Usando um novo método, um grupo internacional de cientistas encontrou na Via Láctea um buraco negro que, pelo tamanho, contraria tudo que os astrônomos julgavam saber sobre as estrelas que dão origem a esses objetos. Antes de falar do novo achado, dois dedos de prosa […]

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Nobel premia exoplanetas, mas deixa de fora seu primeiro descobridor

Concepção artística de planetas ao redor de um pulsar; o primeiro deles foi descoberto em 1992, por Alex Wolczcan e Dale Frail. (Crédito: Nasa/Caltech)

Não há dúvida de que os premiados com o Nobel em Física deste ano mudaram para sempre nossa forma de ver o cosmos e nosso lugar nele. James Peebles é um dos principais artífices do chamado modelo cosmológico padrão, que fez do estudo do nascimento e da evolução do Universo uma ciência exata, e duvido […]

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Satélite da Nasa observa buraco negro despedaçando estrela antes de engoli-la

Concepção artística de buraco negro despedaçando estrela a 375 milhões de anos-luz da Terra. (Crédito: Nasa)

Num incrível golpe de sorte, o satélite caçador de exoplanetas Tess capturou uma cena insólita: um buraco negro deglutindo uma estrela. Com isso, confirmou o que os astrônomos já desconfiavam: ele é um gentleman, parte a comida antes de engolir. E também a esfria. Esse processo, chamado tecnicamente de perturbação de maré, é uma ocorrência […]

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O problema com a constante de Hubble

Imagem das duas lentes gravitacionais usadas no estudo, B1608+656 and RXJ1131. As letras indicam imagens de um quasar de fundo, e os Gs são as galáxias geradoras da lente (S é uma galáxia-satélite de G). (Crédito: MPA)

Usando lentes gravitacionais para medir a taxa de expansão do Universo, um grupo de pesquisadores do Instituto Max Planck, na Alemanha, encontrou um valor maior do que o esperado. O achado ajuda a entornar o caldo da cosmologia, em mais um capítulo da novela “tem algo errado com a constante de Hubble”. Vamos lá, rápida […]

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Grupo usa estrelas pulsantes como faróis para montar mapa 3D da Via Láctea

Imagem mostra simulação da distribuição esperada de variáveis cefeidas (esq.) e as estrelas de fato mapeadas no estudo (dir.). A cor indica a idade delas, indo de vermelho (400 milhões de anos) a azul (30 milhões de anos). (Crédito: J. Skowron/OGLE/Astronomical Observatory/ University of Warsaw)

Usando como faróis estrelas com propriedades luminosas bem conhecidas, um grupo de astrônomos poloneses acaba de produzir um sofisticado mapa tridimensional da nossa Via Láctea, revelando detalhes de sua estrutura. As reais protagonistas da história são as estrelas conhecidas como variáveis cefeidas clássicas. O nome cifrado pode ser traduzido como “estrelas de alta massa muito […]

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O mistério cósmico do ovo e da galinha

A galáxia ESO 495-21, fotografada pelo Telescópio Espacial Hubble. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Sabemos que toda grande galáxia tem um buraco negro supergigante em seu centro. Mas há nesse fato um mistério clássico, no melhor estilo “o que vem primeiro, o ovo ou a galinha?”. É a galáxia que, ao evoluir, gera um buraco negro com milhões de vezes a massa do Sol, ou é o buraco negro […]

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