Disco da Via Láctea é curvado, revela novo mapa 3D

Concepção artística (e um pouco exagerada) das pontas curvadas do disco da Via Láctea. (Crédito: Xiaodian Chen/National Astronomical Observatories/Chinese Academy of Sciences)

Já não basta saber que a nossa galáxia não é a maior, nem a mais bem localizada, nem é nada especial, em meio a um grupo galáctico modesto de um Universo com mais de 2 trilhões de galáxias; talvez tenhamos de conviver também com o fato de que, além de tudo, ela pode ser feinha. […]

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Anéis de Saturno são novos, indica sonda

Saturno e seus majestosos (e efêmeros) anéis, em imagem da sonda Cassini (Crédito: Nasa)

As principais joias do Sistema Solar — os famosos anéis de Saturno — são uma aquisição recente, revelam dados da sonda Cassini. De acordo com os resultados colhidos durante o Grand Finale da missão, em 2017, as estruturas feitas de minúsculos fragmentos de gelo se formaram entre 10 milhões e 100 milhões de anos atrás. […]

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Projeto está perto de obter a primeira foto de um buraco negro

Concepção artística de material sendo engolido pelo superburaco negro no centro da Via Láctea. (Crédito: ESO)

Estamos prestes a ver a primeira imagem direta de um buraco negro. É o que dão a entender os cautelosos cientistas envolvidos no EHT, o Event Horizon Telescope, uma rede de cerca de 20 radiotelescópios espalhados pelo globo que se reuniram em causa comum para trabalhar como se fossem um só observatório gigante e então […]

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Grande Nuvem de Magalhães vai colidir com a Via Láctea, diz estudo

A galáxia do Redemoinho (M51), fotografada aqui pelo Hubble, está iniciando uma colisão com uma vizinha menor, num processo similar ao que acontecerá entre a Via Láctea e a Grande Nuvem de Magalhães. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

A Via Láctea deve sofrer uma grande colisão galáctica muito antes do que se imaginava, e o impacto, em aproximadamente 2 bilhões de anos, vai transformar completamente o ambiente de nossa galáxia. A conclusão é de um quarteto de pesquisadores da Universidade de Durham, no Reino Unido, e foi publicada na última sexta-feira (4) no […]

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Voyager-2 chegou ao espaço interestelar

Representação gráfica das duas espaçonaves Voyager e sua localização, na saída da heliosfera. (Crédito: Nasa)

A sonda Voyager-2 se tornou no mês passado a segunda espaçonave enviada da Terra a atingir o espaço interestelar, seis anos depois de sua irmã-gêmea, a Voyager-1. A notícia foi divulgada pela Nasa, a agência espacial americana, nesta segunda-feira (10). Há uma certa confusão sobre o que significa “chegar ao espaço interestelar”, então vamos tirar […]

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Físicos anunciam maior e mais distante colisão de buracos negros já detectada

Colisão iminente de buracos negros produz ondas gravitacionais detectáveis pelo LIGO (Crédito: Caltech)

A rede de detecção de ondas gravitacionais formada pelos sistemas Ligo (americano) e Virgo (europeu) anunciou nesta segunda-feira (3) a descoberta da maior e mais distante colisão de buracos negros já registrada até o momento. O evento monumental teria acontecido há 5 bilhões de anos. “O evento GW170729, detectado em 29 de julho de 2017, […]

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A fúria das estrelas anãs vermelhas

Ilustração mostra uma superexplosão estelar em uma estrela anã vermelha jovem erodindo a atmosfera de um planeta (Crédito: Nasa/ESA/D. Player/STScI)

Bastaram 10 horas de observações do Telescópio Espacial Hubble para que astrônomos detectassem uma supererupção estelar, daquelas capazes de estragar a habitabilidade de um planeta, em uma estrela anã vermelha. Pois é, o Universo costuma ser bem mais hostil lá fora do que viver na Terra sugere. O resultado, aceito para publicação no Astrophysical Journal, […]

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Conheça nossos novos vizinhos

Imagem do Hubble revela a Caixinha de Joias (NGC 4755), um dos aglomerados abertos mais famosos. O novo trabalho descobriu 41 aglomerados como esse até então desconhecidos. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Um grupo internacional de pesquisadores com participação brasileira descobriu nada menos que 41 novos aglomerados estelares na vizinhança do Sistema Solar. Vizinhança naquelas, claro — estamos falando de um raio de 6.000 anos-luz. Mas, no contexto do tamanho da Via Láctea, com seus cerca de 100 mil anos-luz de diâmetro, é, como diria Fernando Vannucci, […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Como nascem os buracos negros gigantes

Concepção artística de um buraco negro gigante cercado por um disco de gás e poeira. (Crédito: ESA/NASA, AVO project e Paolo Padovani)

Praticamente todas as galáxias de respeito têm em seu centro um buraco negro gigante, com milhões a bilhões de vezes a massa do nosso próprio Sol. Mas explicar como eles foram parar lá não é moleza. Os astrônomos conhecem uma receita clássica para formar um buraco negro: basta deixar que uma estrela de alta massa […]

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