Nobel premia exoplanetas, mas deixa de fora seu primeiro descobridor

Concepção artística de planetas ao redor de um pulsar; o primeiro deles foi descoberto em 1992, por Alex Wolczcan e Dale Frail. (Crédito: Nasa/Caltech)

Não há dúvida de que os premiados com o Nobel em Física deste ano mudaram para sempre nossa forma de ver o cosmos e nosso lugar nele. James Peebles é um dos principais artífices do chamado modelo cosmológico padrão, que fez do estudo do nascimento e da evolução do Universo uma ciência exata, e duvido […]

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Satélite da Nasa observa buraco negro despedaçando estrela antes de engoli-la

Concepção artística de buraco negro despedaçando estrela a 375 milhões de anos-luz da Terra. (Crédito: Nasa)

Num incrível golpe de sorte, o satélite caçador de exoplanetas Tess capturou uma cena insólita: um buraco negro deglutindo uma estrela. Com isso, confirmou o que os astrônomos já desconfiavam: ele é um gentleman, parte a comida antes de engolir. E também a esfria. Esse processo, chamado tecnicamente de perturbação de maré, é uma ocorrência […]

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O problema com a constante de Hubble

Imagem das duas lentes gravitacionais usadas no estudo, B1608+656 and RXJ1131. As letras indicam imagens de um quasar de fundo, e os Gs são as galáxias geradoras da lente (S é uma galáxia-satélite de G). (Crédito: MPA)

Usando lentes gravitacionais para medir a taxa de expansão do Universo, um grupo de pesquisadores do Instituto Max Planck, na Alemanha, encontrou um valor maior do que o esperado. O achado ajuda a entornar o caldo da cosmologia, em mais um capítulo da novela “tem algo errado com a constante de Hubble”. Vamos lá, rápida […]

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Grupo usa estrelas pulsantes como faróis para montar mapa 3D da Via Láctea

Imagem mostra simulação da distribuição esperada de variáveis cefeidas (esq.) e as estrelas de fato mapeadas no estudo (dir.). A cor indica a idade delas, indo de vermelho (400 milhões de anos) a azul (30 milhões de anos). (Crédito: J. Skowron/OGLE/Astronomical Observatory/ University of Warsaw)

Usando como faróis estrelas com propriedades luminosas bem conhecidas, um grupo de astrônomos poloneses acaba de produzir um sofisticado mapa tridimensional da nossa Via Láctea, revelando detalhes de sua estrutura. As reais protagonistas da história são as estrelas conhecidas como variáveis cefeidas clássicas. O nome cifrado pode ser traduzido como “estrelas de alta massa muito […]

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O mistério cósmico do ovo e da galinha

A galáxia ESO 495-21, fotografada pelo Telescópio Espacial Hubble. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Sabemos que toda grande galáxia tem um buraco negro supergigante em seu centro. Mas há nesse fato um mistério clássico, no melhor estilo “o que vem primeiro, o ovo ou a galinha?”. É a galáxia que, ao evoluir, gera um buraco negro com milhões de vezes a massa do Sol, ou é o buraco negro […]

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Completando o álbum das ondas gravitacionais

Imagem das dez fusões de buracos negros observadas por ondas gravitacionais nas duas primeiras rodadas do Ligo-Virgo. A terceira está trazendo novidades. (Crédito: Caltech/Ligo)

Os detectores de ondas gravitacionais Ligo e Virgo, localizados nos EUA e na Europa, estão muito perto de completar seu álbum de figurinhas de eventos cósmicos detectáveis. As primeiras detecções dessas marolas no próprio tecido do espaço-tempo, a partir de 2015, envolveram colisões de buracos negros. Em 2017, tivemos o anúncio da detecção da fusão […]

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Equipe internacional divulga primeiras imagens já feitas de um buraco negro

A primeira imagem do buraco negro, no interior da galáxia M87. (Crédito: EHT)

A colaboração internacional envolvida no projeto Event Horizon Telescope (Telescópio do Horizonte dos Eventos) apresentou nesta quarta-feira (10) os primeiros resultados de seu esforço para registrar a mancha escura de um buraco negro. A imagem é de tirar o fôlego, numa confirmação espetacular da teoria da relatividade geral em um dos ambientes mais radicais já estudados, […]

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AO VIVO: Equipe apresenta primeira observação direta de um buraco negro

Concepção artística da visão de um buraco negro. (Crédito: NSF)

Acontece nesta quarta-feira (10), às 10h, uma coletiva organizada pela Fundação Nacional de Ciências dos EUA, em Washington, para apresentar os resultados do Event Horizon Telescope, projeto destinado a fazer a primeira observação do horizonte dos eventos de um buraco negro, ou seja, a mancha escura a partir de onde a luz já não pode […]

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Pesquisadores descobrem possível planeta nascido de uma estrela morta

Concepção artística do sistema KIC10544976, com um planeta gigante ao redor de duas estrelas, uma “viva” e outra “morta”. (Crédito: Leonardo de Almeida)

É clássica a noção de que o Universo é o rei da reciclagem — o descarte de um é a matéria-prima do outro. Mas poucos exemplos parecem ser tão bons quanto este: a descoberta de um planeta gigante gasoso que provavelmente nasceu da morte de uma de suas estrelas-mãe. O trabalho é 100% brasileiro e […]

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A vida após a morte das estrelas

Concepção artística da anã branca LSPM J0207+3331 e seus anéis de poeira. (Crédito: Nasa)

Os astrônomos a essa altura têm uma boa ideia de como o Sol, e com ele provavelmente a Terra, vai morrer — daqui a longínquos 5 bilhões de anos, por baixo. Mas será que estrelas têm uma “vida após a morte”? É o que nos fazem perguntar uma série de descobertas recentes, culminando com um […]

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