Conheça nossos novos vizinhos

Imagem do Hubble revela a Caixinha de Joias (NGC 4755), um dos aglomerados abertos mais famosos. O novo trabalho descobriu 41 aglomerados como esse até então desconhecidos. (Crédito: ESA/Nasa/STScI)

Um grupo internacional de pesquisadores com participação brasileira descobriu nada menos que 41 novos aglomerados estelares na vizinhança do Sistema Solar. Vizinhança naquelas, claro — estamos falando de um raio de 6.000 anos-luz. Mas, no contexto do tamanho da Via Láctea, com seus cerca de 100 mil anos-luz de diâmetro, é, como diria Fernando Vannucci, […]

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Novo método para achar muitas Terras

Concepção artística de uma microlente gravitacional gerada por uma estrela com um planeta ao seu redor. (Crédito: Leandro de Almeida/UFRN)

O que exatamente um planeta precisa ter para abrigar vida? E vida inteligente? Na dúvida, os cientistas que procuram planetas fora do Sistema Solar sonham encontrar pencas de mundos que sejam similares à Terra, em órbitas similares à da Terra, ao redor de estrelas similares ao Sol. E agora uma dupla de astrofísicos brasileiros parece […]

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Como nascem os buracos negros gigantes

Concepção artística de um buraco negro gigante cercado por um disco de gás e poeira. (Crédito: ESA/NASA, AVO project e Paolo Padovani)

Praticamente todas as galáxias de respeito têm em seu centro um buraco negro gigante, com milhões a bilhões de vezes a massa do nosso próprio Sol. Mas explicar como eles foram parar lá não é moleza. Os astrônomos conhecem uma receita clássica para formar um buraco negro: basta deixar que uma estrela de alta massa […]

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Astrônomos ‘pesam’ exoplaneta gigante

Concepção artística do planeta gigante Beta Pictoris b, a 63 anos-luz da Terra. (Crédito: ESO/L. Calçada)

Graças a dados de dois satélites europeus, uma dupla de astrônomos da Universidade de Leiden, na Holanda, conseguiu “pesar” o planeta gigante gasoso que orbita a estrela Beta Pictoris. O resultado é mais um passo importante na compreensão de como se formam os sistemas planetários e vem de uma estrela que tem sido há décadas […]

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Objetos celestes fantásticos e onde habitam

Plutão é ou não é planeta? E que chance temos de responder isso com convicção absoluta? (Crédito: Nasa)

“O que há num nome?”, já se perguntava Shakespeare. “Aquilo a que chamamos rosa, com qualquer outro nome, continuaria a exalar o mesmo perfume.” Mas e o que chamamos de planetas, estrelas e luas? O caso é rigorosamente o mesmo. Categorizar coisas é uma das obrigações da ciência, em seu esforço reducionista de entender a […]

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A incrível saga de um neutrino solitário

O observatório IceCube, responsável pela detecção de um neutrino que partiu das imediações de um buraco negro gigante e viajou 3,7 bilhões de anos até chegar à Terra. (Crédito: IceCube/NSF)

Há 3,7 bilhões de anos, uma torrente de minúsculas partículas de alta energia foi ejetada na direção da Terra, quase à velocidade da luz. Eram neutrinos, alguns dos componentes fundamentais mais discretos do Universo. Neste momento seu corpo está sendo trespassado por centenas de bilhões dessas partículas, a maior parte emanada do Sol. Tenha em […]

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Expansão do Universo não é igual em todo lugar, diz estudo

A ‘teia cósmica’, formada pela ação da gravidade em conjunto com a expansão do Universo. Grupo simulou em computador a evolução desse processo. (Crédito: Nasa)

Um trio de pesquisadores acaba de demonstrar que a expansão do Universo não segue o mesmo ritmo em todas as partes do cosmos, o que pode ajudar a explicar discrepâncias entre medidas locais e globais da expansão obtidas pelos astrônomos. Na Universidade Monash, na Austrália, Hayley Macpherson e seus colegas recriaram o cosmos num computador, […]

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Pela primeira vez, grupo observa diretamente planeta recém-nascido

Imagem do instrumento Sphere, do ESO, revela luz de planeta recém-nascido ao redor da estrela PDS 70. A luz da estrela central é bloqueada por um coronógrafo (o círculo preto ao centro). (Crédito: ESO)

Pela primeira vez, um grupo de astrônomos faz uma detecção direta e inequívoca de um planeta recém-nascido, possivelmente ainda em fase de crescimento. Trata-se de um avanço extremamente importante para que os cientistas possam finalmente decifrar como se dá o processo de formação planetária. O planeta orbita uma estrela anã laranja conhecida como PDS 70, […]

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Relatividade vence de novo; matéria e energia escura seguem no jogo

Imagem da galáxia ESO 325-G004 e do anel de Einstein produzido por uma lente gravitacional, visto pelo Telescópio Espacial Hubble. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

A semana foi particularmente boa para Albert Einstein. Sua teoria mais famosa, a relatividade geral, ganhou mais duas confirmações importantes vindas de estudos bem diferentes, que reforçam a noção de que duas das hipóteses mais intrigantes da física moderna — a existência das entidades conhecidas como matéria escura e da energia escura — são de […]

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