Estudos reforçam tese de que Terras são comuns no Universo

Imagem de planetas destroçados por uma anã branca, o que viabilizou a identificação de sua composição rochosa. (Crédito: Mark Garlick/UCLA)

Embora conheçamos a essa altura muitos exoplanetas com porte similar ao da Terra, a verdade é que os astrônomos não sabem ainda se eles de fato se assemelham ao nosso. Poderia sua composição ser inteiramente diferente? Dois estudos desconexos e recentes parecem apontar na direção da mesmice, aumentando a chance de encontrarmos mundos realmente análogos […]

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O misterioso caso do planetão e a estrelinha

Concepção artística de um planeta gigante gasoso orbitando uma anã vermelha, como é o casjo de GJ 3512b. (Crédito: CARMENES/RenderArea/J. Bollaín/C. Gallego)

Um exoplaneta descoberto a apenas 30 anos-luz da Terra deixou os astrônomos coçando a cabeça. Orbitando uma estrela com um décimo da massa do Sol, ele tem pelo menos metade da massa de Júpiter. O problema: pelos modelos mais aceitos de formação planetária, uma estrela desse tamanho não deveria ter um planeta tão grande assim. […]

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Nobel premia exoplanetas, mas deixa de fora seu primeiro descobridor

Concepção artística de planetas ao redor de um pulsar; o primeiro deles foi descoberto em 1992, por Alex Wolczcan e Dale Frail. (Crédito: Nasa/Caltech)

Não há dúvida de que os premiados com o Nobel em Física deste ano mudaram para sempre nossa forma de ver o cosmos e nosso lugar nele. James Peebles é um dos principais artífices do chamado modelo cosmológico padrão, que fez do estudo do nascimento e da evolução do Universo uma ciência exata, e duvido […]

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Com mais 20 luas descobertas, Saturno supera Júpiter em número de satélites

As 20 novas luas de Saturno e suas órbitas. (Crédito: Carnegie Science)

É quase como um clássico futebolístico, disputado há décadas: quem tem mais luas, Júpiter ou Saturno? No mais recente embate, deu Saturno. Uma equipe liderada por Scott Sheppard, da Carnegie Institution for Science, nos EUA, descobriu mais 20 satélites naturais ao redor do gigante dos anéis, elevando a contagem a 82. Júpiter, com isso, passou […]

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Um potencial novo visitante interestelar

Imagem da descoberta do cometa C/2019 Q4 (Borisov), muito provavelmente o segundo objeto interestelar a ser detectado. (Crédito: Gennady Borisov)

No último dia 30 de agosto, o astrônomo amador ucraniano Gennady Borisov acreditou ter descoberto mais um cometa. O que ele não imaginava, ao seguir o objeto nos dias seguintes, é que fosse acabar sendo o segundo vagabundo interestelar a ser flagrado em visita ao nosso Sistema Solar. Após 12 dias de acompanhamento, esta é […]

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Astrônomos detectam vapor d’água em superterra na zona habitável

Concepção artística do planeta K2-18 b, onde foi encontrado vapor d’água na atmosfera. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Pela primeira vez, astrônomos encontraram o sinal de vapor d’água na atmosfera de uma superterra localizada na zona habitável de sua estrela. O resultado é mais um passo importante na busca por planetas fora do Sistema Solar que possam abrigar vida, esforço que deve entrar em efervescência na próxima década. Contudo, segure o champanhe aí […]

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A primeira olhada em um exoplaneta de porte terrestre

Concepção artística do exoplaneta LHS 3844b, conforme dados colhidos com o telescópio espacial Spitzer. (Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC))

A expectativa é grande pela próxima geração de telescópios, que finalmente nos dará alguns detalhes a mais sobre as características dos planetas, rochosos e gasosos, que existem além do nosso Sistema Solar. Mas, como quem não tem cão caça com gato, os astrônomos vão tentando extrair o máximo que puderem com os equipamentos à disposição. […]

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Em 1 ano, satélite descobre 21 exoplanetas e mais de 850 candidatos

Concepção artística do planeta GJ 357 d, um dos mundos encontrados com a ajuda do Tess. (Crédito: Nasa)

O satélite Tess, mais novo caçador de planetas da Nasa, concluiu seu primeiro ano de observações, cobrindo a maior parte do céu do hemisfério Sul. O saldo: 21 planetas confirmados e mais de 850 candidatos, numa bolha de 300 anos-luz de distância da Terra. Alguns desses planetas, em particular, ganharam destaque individual na semana que […]

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Grupo usa estrelas pulsantes como faróis para montar mapa 3D da Via Láctea

Imagem mostra simulação da distribuição esperada de variáveis cefeidas (esq.) e as estrelas de fato mapeadas no estudo (dir.). A cor indica a idade delas, indo de vermelho (400 milhões de anos) a azul (30 milhões de anos). (Crédito: J. Skowron/OGLE/Astronomical Observatory/ University of Warsaw)

Usando como faróis estrelas com propriedades luminosas bem conhecidas, um grupo de astrônomos poloneses acaba de produzir um sofisticado mapa tridimensional da nossa Via Láctea, revelando detalhes de sua estrutura. As reais protagonistas da história são as estrelas conhecidas como variáveis cefeidas clássicas. O nome cifrado pode ser traduzido como “estrelas de alta massa muito […]

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2019 OK, uma bala perdida cósmica

Trajetória do sobrevoo do 2019 OK pelas imediações da Terra. Bem mais perto que a Lua. (Crédito: MPC)

A gente já anda há tempos com aquele ar blasé do papo “asteroide vai passar/passou de raspão pela Terra”. Mas a semana que passou viu um susto de verdade em andamento. Não era um pedregulho qualquer, de três, quatro, cinco metros. Era um trambolho com algo entre 57 e 135 metros. “Um campinho de futebol em […]

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