Objeto a caminho da Terra pode ser pedaço de foguete de antiga missão lunar

Trajetória prevista do 2020 SO em seu encontro com a Terra. Aproximação máxima seria em dezembro de 2020. Muito provavelmente se trata de um foguete descartado de uma missão lunar de 1966. (Crédito: OrbitSimulator.com)

Um objeto descoberto em rota de aproximação da Terra — inicialmente apontado como um asteroide — provavelmente é um estágio de foguete gasto lançado em uma missão lunar da Nasa há mais de 50 anos. Ainda não há confirmação definitiva, mas tudo leva a crer que se trate de um propulsor Centaur usado para impulsionar […]

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Morre astrônomo brasileiro João Steiner, 70

Morreu na manhã desta quinta-feira (10) o astrônomo brasileiro João Steiner. Pesquisador do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas da Universidade de São Paulo, ele tinha 70 anos. Curioso e apaixonado pela ciência desde menino, Steiner fez graduação, mestrado e doutorado na própria USP, nos anos 1970, seguido por pós-doutorado no Centro Harvard-Smithsonian para […]

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Estudo avança para explicar como se formam planetas como o de Luke Skywalker, em Star Wars

Concepção artística de anéis de gás e poeira desalinhados ao redor do sistema triplo GW Orionis. (Crédito: ESO)

Fãs de Star Wars, regojizai-vos! Astrônomos explicam como planetas como Tatooine, que orbitam ao redor de dois sóis, podem ter se formado. E as notícias são boas: devem existir muitos deles por aí, tanto aqui na Via Láctea como em galáxias muito distantes. O resultado é fruto de uma combinação fantástica (e exaustiva) de observações […]

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Não, o primeiro contato ainda não ocorreu

Diagrama mostra a viagem do ‘Oumuamua pelo nosso Sistema Solar (Crédito: ESO)

Em sua coluna publicada nesta Folha no domingo passado (23), Ronaldo Lemos levanta a possibilidade de que o primeiro contato com uma inteligência extraterrestre já tenha ocorrido, por ocasião da visita do objeto interestelar ‘Oumuamua, que passou por nossas redondezas em 2017 e agora ruma novamente para os confins do espaço profundo. Lemos evoca a […]

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Com a ajuda das Plêiades, Nova Zelândia celebra o ano novo maori

As Plêiades em todo seu esplendor, vistas sob um telescópio óptico.(Crédito: Commons)

A celebração do ano novo é uma tradição humana que remonta às nossas origens, fruto da nossa capacidade singular de perceber os ciclos repetitivos da natureza. Mas quantos de nós seríamos capazes de identificar os anos se fôssemos completamente desprovidos de uma folhinha de calendário, para não falar de nossos oniscientes dispositivos eletrônicos? Infelizmente, boa […]

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A ciência aprende mesmo quando erra

Imagem de Netuno capturada pela sonda Voyager 2, no único sobrevoo já feito deste mundo, o primeiro a ser descoberto por predição matemática. (Crédito: Nasa)

Texto de Helio Jaques Rocha-Pinto No século 18, estava claro aos astrônomos que o movimento de Urano apresentava desvios ante as previsões da mecânica newtoniana. Em esforços independentes, Urbain Le Verrier e John Adams demonstraram que esses desvios poderiam ser explicados pela existência de um oitavo planeta no Sistema Solar. Com base nas previsões de […]

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Estrela gigante desaparece sem deixar vestígios e deixa astrônomos intrigados

A Galáxia Anã de Kinman, em imagem do Hubble em 2010, onde uma estrela de alta massa ainda brilhava. Hoje, ela desapareceu, para espanto dos cientistas. (Crédito: NASA/ESA/STScI)

Você vai lá, marca o encontro, e aí a outra pessoa não aparece. Ninguém gosta de levar bolo,certo? Ou melhor, ninguém exceto os astrônomos, que tinham combinado um encontro com uma estrela a 75 milhões de anos-luz daqui e, quando apontaram o telescópio, ela tinha sumido. Em vez de irritados, eles ficaram encantados. O que […]

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Estudo explica a misteriosa redução de brilho recente da estrela Betelgeuse

Concepção artística das manchas gigantes que tomaram conta da superfície de Betelgeuse, segundo estudo feito na Alemanha. (Crédito: MPI)

A estrela Betelgeuse, famoso astro avermelhado da constelação de Órion, causou sensação entre o fim do ano passado e o começo deste ano, reduzindo seu brilho de uma forma nunca vista antes. Iniciou-se uma torcida para que ela detonasse como supernova. Não rolou, e agora parece que um grupo de astrônomos tem a resposta para […]

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Para o Dia do Asteroide, ESA traz ranking dos sete com maior chance de impacto

Concepção artística de asteroide fazendo uma visita não amistosa à Terra. (Crédito: ESA)

Eba, Dia do Asteroide! É, eu sei, esquisito comemorar Dia do Asteroide em meio a tanta desgrama. Mas é o que tem para hoje, e a Agência Espacial Europeia resolveu elencar os sete asteroides conhecidos com maior risco de colisão com a Terra, só para deixar todo mundo relax. Antes de passearmos por este ranking, contudo, […]

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Das galáxias distantes aos planetas vizinhos, o Universo parece ter pressa

Concepção artística do universo primordial. (Crédito: Nasa/ESA/STScI)

Não me pergunte por quê, mas está cada vez mais claro que o Universo tem pressa. Vamos lá, sabemos que ele tem cerca de 13,8 bilhões de anos, o que é tempo para caramba. Seria razoável supor que a transição, de lá para cá, teria sido gradual, suave, com degraus e transições claras e modorrentas. […]

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