Entre a chuva de meteoros geminídeos e a caça a um cometa a olho nu

Geminídeas fotografadas no Arizona (EUA) em 2010, por David Harvey

A virada desta quinta (13) para sexta-feira marca o auge da tradicional — e bonita — chuva de meteoros geminídeos (ou geminidas), o último grande evento do tipo neste ano. Mas não é só isso: há no céu um cometa que pode estar prestes a se tornar visível a olho nu! O 46P/Wirtanen atingiu nesta quarta […]

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Voyager-2 chegou ao espaço interestelar

Representação gráfica das duas espaçonaves Voyager e sua localização, na saída da heliosfera. (Crédito: Nasa)

A sonda Voyager-2 se tornou no mês passado a segunda espaçonave enviada da Terra a atingir o espaço interestelar, seis anos depois de sua irmã-gêmea, a Voyager-1. A notícia foi divulgada pela Nasa, a agência espacial americana, nesta segunda-feira (10). Há uma certa confusão sobre o que significa “chegar ao espaço interestelar”, então vamos tirar […]

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China lança missão Chang’e-4 para fazer primeiro pouso no lado afastado da Lua

O lançamento da missão lunar Chang’e-4, com um foguete Longa Marcha-3B. (Crédito: CNSA)

A primeira tentativa de pouso no lado afastado na Lua começou nesta sexta-feira (7), com o lançamento da missão chinesa Chang’e-4. Como de praxe, o governo da China não transmitiu o voo do foguete Longa Marcha-3B ao vivo, mas a decolagem aconteceu às 16h23 (de Brasília, 2h23 do dia 8, hora local), partindo do Centro […]

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Planetas geologicamente ‘vivos’ devem ser comuns na Via Láctea, diz estudo

Concepção artística mostra processos geofísicos que mantêm o ciclo do carbono na Terra, essencial à biosfera. (Crédito: Melissa de Andrade Nunes/IAG/USP)

É consensual entre os cientistas que a Terra é um planeta com vida em parte por ser um planeta “vivo”, ou seja, geologicamente ativo. São esses processos que ajudam a produzir o campo magnético terrestre e alimentam o chamado ciclo do carbono, ambos essenciais à biosfera. E agora um trabalho feito por um grupo internacional […]

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Sonda InSight transmite visão espetacular da superfície de Marte

Imagem obtida pela sonda InSight mostra seu sismômetro (esq.) tendo como pano de fundo a superfície de Marte. (Crédito: Nasa)

Na primeira hora desta terça-feira (27), a Nasa divulgou uma imagem da câmera de colocação de instrumentos da sonda InSight, e a paisagem é de arrepiar. E junto veio a informação crucial de que os painéis solares se abriram corretamente, e a bateria interna já está recarregando. A nova fotografia, produzida pela espaçonave poucas horas […]

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Uma superterra na Estrela de Barnard

Concepção artística do planeta descoberto ao redor da Estrela de Barnard, a 6 anos-luz da Terra. (Crédito: ESO)

Com muito processamento e cerca de 20 anos de dados de observações, um grupo internacional de astrônomos detectou evidências de um planeta orbitando a Estrela de Barnard, localizada a apenas 6 anos-luz de distância. Trata-se da estrela solitária mais próxima do Sol, que só não está mais perto que o sistema trinário Alfa Centauri (4,3 anos-luz). Isso […]

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‘Oumuamua, de nave alien a lixo espacial

Concepção artística do objeto ‘Oumuamua, o primeiro vagabundo interestelar. Faz sentido pensar que seja uma espaçonave? (Crédito: ESO)

Quando foi descoberto, em 2017, acharam que ele era um cometa. Depois um asteroide. Depois cogitaram uma nave alienígena. Aí voltou a ser cometa. Depois asteroide. E agora estamos falando em espaçonave novamente. Afinal, o que é o tal ‘Oumuamua, o primeiro objeto interestelar a ser detectado vagando por nosso Sistema Solar? O assunto esquentou […]

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Nasa aposenta telescópio espacial Kepler por falta de combustível

O satélite Kepler, da Nasa. (Crédito: Nasa)

A gente sabia que esse dia ia chegar, e chegou hoje. Nesta terça-feira (30), a Nasa anunciou que está aposentando o telescópio espacial Kepler. O motivo: acabou o combustível. É a aposentadoria do satélite que detém o recorde de exoplanetas descobertos: são mais de 2.600 mundos, de todos os tipos possíveis, orbitando outras estrelas. Graças […]

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A fúria das estrelas anãs vermelhas

Ilustração mostra uma superexplosão estelar em uma estrela anã vermelha jovem erodindo a atmosfera de um planeta (Crédito: Nasa/ESA/D. Player/STScI)

Bastaram 10 horas de observações do Telescópio Espacial Hubble para que astrônomos detectassem uma supererupção estelar, daquelas capazes de estragar a habitabilidade de um planeta, em uma estrela anã vermelha. Pois é, o Universo costuma ser bem mais hostil lá fora do que viver na Terra sugere. O resultado, aceito para publicação no Astrophysical Journal, […]

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Europeus e japoneses lançam missão BepiColombo a Mercúrio

Imagem mostra o lançamento do Ariane 5 com a BepiColombo, a partir de Kourou, na Guiana Francesa. (Crédito: ESA)

A missão BepiColombo está a caminho de Mercúrio. O lançamento aconteceu nesta sexta-feira (19), às 22h45 (de Brasília), a partir do centro de Kourou, na Guiana Francesa, e 74 minutos depois os painéis solares se abriram. Agora, a sonda inicia uma longa jornada de mais de sete anos até se estabelecer em órbita de Mercúrio, o […]

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