Finda a viagem, que perigos enfrentamos ao desembarcar no planeta Covid?

Mapa global de casos ativos de Covid-19 em 27 de setembro de 2020. (Crédito: Universidade Johns Hopkins)

Um voo até Marte leva seis meses e meio. É também o tempo aproximado desde que iniciamos os protocolos de isolamento em razão da pandemia. E agora, vendo nosso destino pela janela, já é hora de começar a pensar sobre procedimentos de desembarque. Não fomos a Marte, mas certamente, depois desses seis meses, estamos todos […]

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Objeto a caminho da Terra pode ser pedaço de foguete de antiga missão lunar

Trajetória prevista do 2020 SO em seu encontro com a Terra. Aproximação máxima seria em dezembro de 2020. Muito provavelmente se trata de um foguete descartado de uma missão lunar de 1966. (Crédito: OrbitSimulator.com)

Um objeto descoberto em rota de aproximação da Terra — inicialmente apontado como um asteroide — provavelmente é um estágio de foguete gasto lançado em uma missão lunar da Nasa há mais de 50 anos. Ainda não há confirmação definitiva, mas tudo leva a crer que se trate de um propulsor Centaur usado para impulsionar […]

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Sonda de passagem por Vênus tentará confirmar presença de fosfina em outubro

Concepção artística do sobrevoo de Vênus a ser conduzido pela sonda BepiColombo. (Crédito: ESA)

A detecção de fosfina nas nuvens de Vênus, potencial sinal de vida naquele planeta infernal, pode ganhar confirmação antes do que se imaginava. Pesquisadores ligados à missão nipo-europeia BepiColombo tentarão detectar o composto na alta atmosfera durante um sobrevoo a ser conduzido em menos de um mês, no dia 15 de outubro. Raras vezes na […]

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Achado de fosfina aumenta interesse por Vênus, e Nasa já planeja novas missões

Concepção artística da proposta sonda Veritas em órbita de Vênus. (Crédito: Nasa)

O achado de fosfina – uma potencial bioassinatura – na alta atmosfera de Vênus certamente reacenderá o interesse pela exploração do planeta vizinho mais próximo da Terra. Para que se tenha uma ideia, temos hoje uma única sonda operacional em órbita de Vênus – a japonesa Akatsuki. Lançada em 2010, ela só conseguiu se inserir […]

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Astrônomos detectam potencial sinal de vida nas nuvens de Vênus

Concepção artística das nuvens de Vênus, um potencial habitat para a vida. (Crédito: Northrop Grumman)

Um grupo de pesquisadores do Reino Unido e dos Estados Unidos identificou aquela que pode ser a primeira evidência concreta de vida nas nuvens do planeta Vênus. Ou não. O trabalho, publicado nesta segunda-feira (14) no periódico científico Nature Astronomy, envolveu a detecção de um composto chamado fosfina, ou hidreto de fósforo (PH3), nas nuvens venusianas. […]

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Nasa anuncia que comprará de empresas amostras de solo e rochas lunares

Concepção artística do módulo lunar da Astrobotic, uma das empresas selecionadas pela Nasa para futuras missões. (Crédito: Nasa)

A Nasa deu mais um passo para estimular a exploração comercial do espaço profundo, em particular da Lua. A agência espacial americana agora vai comprar solo lunar de empresas dispostas a vendê-lo. É isso mesmo, ela vai comprar areia. Da Lua. A requisição foi publicada na última quinta-feira (10) e indica a disposição de adquirir […]

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Morre astrônomo brasileiro João Steiner, 70

Morreu na manhã desta quinta-feira (10) o astrônomo brasileiro João Steiner. Pesquisador do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas da Universidade de São Paulo, ele tinha 70 anos. Curioso e apaixonado pela ciência desde menino, Steiner fez graduação, mestrado e doutorado na própria USP, nos anos 1970, seguido por pós-doutorado no Centro Harvard-Smithsonian para […]

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Estudo avança para explicar como se formam planetas como o de Luke Skywalker, em Star Wars

Concepção artística de anéis de gás e poeira desalinhados ao redor do sistema triplo GW Orionis. (Crédito: ESO)

Fãs de Star Wars, regojizai-vos! Astrônomos explicam como planetas como Tatooine, que orbitam ao redor de dois sóis, podem ter se formado. E as notícias são boas: devem existir muitos deles por aí, tanto aqui na Via Láctea como em galáxias muito distantes. O resultado é fruto de uma combinação fantástica (e exaustiva) de observações […]

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Com ondas gravitacionais, astrônomos veem pela primeira vez ‘elo perdido’ dos buracos negros

Concepção artística da mais nova colisão de buracos negros detectada por ondas gravitacionais, com uma sugestão de seus progenitores. (Crédito: LIGO)

Por meio de ondas gravitacionais, uma grande colaboração internacional de cientistas diz ter detectado pela primeira vez uma espécie de “elo perdido” dos buracos negros. Ele não seria nem dos que têm porte de uma estrela, nem um dos gigantes que existem no coração das galáxias, com milhões a bilhões de vezes a massa do […]

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Não, o primeiro contato ainda não ocorreu

Diagrama mostra a viagem do ‘Oumuamua pelo nosso Sistema Solar (Crédito: ESO)

Em sua coluna publicada nesta Folha no domingo passado (23), Ronaldo Lemos levanta a possibilidade de que o primeiro contato com uma inteligência extraterrestre já tenha ocorrido, por ocasião da visita do objeto interestelar ‘Oumuamua, que passou por nossas redondezas em 2017 e agora ruma novamente para os confins do espaço profundo. Lemos evoca a […]

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