Ondas gravitacionais e luz da colisão de estrelas de nêutrons revelam segredos do Universo

Uma colisão de estrelas de nêutrons ocorrida há 130 milhões de anos numa galáxia distante ganhou aqui na Terra um privilégio especial: tornou-se o primeiro fenômeno espacial a ser observado tanto por ondas gravitacionais quanto por luz. É o equivalente astronômico de uma feijoada completa. O resultado tem implicações vastas e marca o início de uma […]

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A primeira detecção tripla de ondas gravitacionais

Concepção artística da colisão de buracos negros que gerou as ondas gravitacionais (Crédito: SXS)

O estudo das ondas gravitacionais a cada dia fica mais interessante. Pela primeira vez, uma identificação foi feita simultaneamente por três diferentes detectores. Desta vez, além das instalações gêmeas do LIGO, o observatório de ondas gravitacionais americano, o sinal também foi detectado pelo Virgo — um equipamento similar aos dois do LIGO, mas localizado na […]

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Astronomia: Computação galáctica

Imagem do Campo Ultraprofundo do Hubble 2014, que teve participação brasileira.

Cientistas brasileiros ensinam computador a analisar galáxias tão bem quanto ser humano. VASTIDÃO DO INFINITO Caso você ainda não tenha notado, o Universo é realmente muito, muito vasto. Há mais estrelas e planetas no cosmos do que grãos de areia em todas as praias da Terra. Uma estimativa recente sugere que elas estão distribuídas em […]

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Astronomia: A estrela que desapareceu

Cientistas testemunham estrela virar buraco negro e sumir, sem explodir como supernova. JANELA INDISCRETA Descobrir supernovas nunca foi trabalho duro. Afinal, essas imensas explosões cósmicas de estrelas de alta massa que esgotaram seu combustível interno são tudo, menos discretas. As detonações cataclísmicas chegam a brilhar mais que a soma de todas as estrelas em uma […]

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Astronomia: Buraco negro gigante em fuga

Matéria escura mandava menos nas galáxias no passado do Universo, sugere pesquisa

A matéria escura já não é mais como antigamente. Ou, melhor dizendo, é hoje muito mais poderosa e influente do que um dia já foi. Observações de galáxias distantes, que refletem como o Universo era cerca de 10 bilhões de anos atrás, mostram que a influência da matéria escura sobre sua rotação era bastante limitada. […]

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Grupo descobre supernova apenas 3h após luz da explosão chegar à Terra

Há cerca de 160 milhões de anos, uma supernova explodiu na galáxia conhecida pela sigla NGC 7610. Quando a luz desse evento colossal partiu de lá, os dinossauros ainda reinavam sobre a Terra. Mas, quando ela chegou aqui, em 2013, os reis do pedaço já eram uns tais Homo sapiens, e eles desenvolveram um sistema automatizado […]

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Quando aglomerados de galáxias colidem e um buraco negro gigante entra no meio da história

O Universo é o melhor laboratório que a humanidade poderia querer. É lá, em meio às estrelas e às galáxias, na vastidão do espaço infinito, que levamos nossas teorias às últimas consequências — até o ponto em que elas se consagram ou, como também é frequente, revelam suas limitações. Seja como for, invariavelmente saímos desses […]

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Astrônomos identificam local de origem de misterioso pulso rápido e repetitivo de rádio

Região do céu de onde vieram os pulsos repetitivos, marcada por um círculo.

Estranhos pulsos rápidos de rádio têm sido detectados com frequência cada vez maior pelos astrônomos, mas sua natureza segue misteriosa. Agora, pela primeira vez, um grupo de pesquisadores conseguiu determinar com grande precisão o ponto de origem de um desses disparos. Mas o mistério sobre o que seria responsável por essas emissões enigmáticas continua. A saga começou […]

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Astrônomos estimam quantas galáxias há no Universo observável: por baixo, 2 trilhões

O ancestral debate acerca de com quantos paus se faz uma jangada permanece sem resposta definitiva. Mas um novo estudo parece abordar com alguma convicção uma questão ainda mais difícil: com quantas galáxias se faz o Universo observável? A resposta, de acordo com a equipe de Christopher Conselice, da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, […]

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