Talvez as leis da natureza não possam ser explicadas, diz astrofísico israelo-americano

Conforme avançamos na compreensão científica do Universo, temos cada vez mais esperança de entender exatamente o que levou à existência dele e, em última análise, à nossa. Mas isso pode muito bem ser uma missão impossível, segundo o astrofísico israelo-americano Mario Livio. “Teremos de admitir que talvez nem todas as coisas que chamamos de leis […]

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Pesquisadores descobrem fósseis de algas vermelhas com 1,6 bilhão de anos

Um quarteto de pesquisadores do Museu Sueco de História Natural diz ter identificado, em rochas na Índia, os mais antigos fósseis preservados de algas vermelhas. Eles teriam 1,6 bilhão de anos — 400 milhões de anos mais antigos que o recorde anterior para esse grupo de seres vivos — e sugerem que a vida complexa […]

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Minha solução da equação de Drake

Quantas civilizações comunicativas — ou seja, transmitindo sinais que poderíamos em tese detectar — existem na Via Láctea? Essa talvez seja a pergunta mais intrigante a permear o campo da SETI, sigla inglesa para a busca por inteligência extraterrestre. A estimativa desse parâmetro — que equivale à chance de encontrarmos outras sociedades alienígenas sem deixarmos […]

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O segredo da evolução animal

É uma das mais intrigantes perguntas já feitas sobre a biologia: o que fez com que alguns organismos abandonassem a simplicidade da vida unicelular, seguida com rigor durante bilhões de anos, e evoluíssem para atingir a complexidade vista no reino animal hoje? Foi um golpe de sorte? Acaso? Ou algo mais aconteceu? Segundo um grupo […]

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O tic-tac da bomba populacional

Um novo estudo das Nações Unidas sugere que, ao contrário do que se pensava em análises anteriores, a população mundial não vai parar de crescer neste século. Segundo as projeções, atingiremos o ano de 2100 com 9,6 bilhões a 12,3 bilhões de pessoas vivendo no planeta Terra. Hoje somos 7,2 bilhões. É um baque para […]

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Complexidade irredutível

Num pequeno planeta azul, orbitando uma estrela anã amarela a milhões de anos-luz daqui, vivia uma pacífica sociedade paleolítica. Bem, tão pacífica quanto pequenos grupos isolados de caçadores-coletores podem ser. No relativo conforto de uma úmida caverna, um clã inteiro – homens, mulheres e crianças – se protegia de um temporal inclemente no meio da noite. […]

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Cinco provas da evolução das espécies

Este é um assunto dos mais controversos: a origem das espécies, desde as bactérias mais simples até os orgulhosos seres humanos. A razão básica da confusão é que algumas pessoas querem fazer crer que existe um conflito intrínseco entre a teoria da evolução pela seleção natural e as religiões. É mentira. A ciência, aliás, não é […]

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Colisão de asteroide pode ter estimulado vida

Acredite se quiser, mas o impacto de asteroides com a Terra pode ser bom para o surgimento e a evolução da vida. Principalmente se você for um micróbio. É o que sugeriu a astrobióloga canadense Haley Sapers, da Universidade McGill, ao apresentar seu trabalho durante o II Workshop de Astro e Paleobiologia, realizado no início […]

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Besouros astrônomos e astronautas santos

Saíram os ganhadores do Prêmio Ig Nobel de 2013. Na categoria de Física, venceu o estudo que mostrou que é possível para um homem caminhar sobre a água, contanto que esteja na Lua. Na categoria de Biologia e Astronomia, foi premiada a pesquisa que mostrou que os besouros rola-bosta (não ria ainda, é o nome […]

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