A última chuva de meteoros do ano

Salvador Nogueira

Chegamos à última chuva de meteoros anual de 2014. As Geminídeas, como o nome sugere, parecem emanar da constelação de Gêmeos e devem ter seu pico de atividade durante este fim de semana. O melhor dia para observar será na virada de sábado para domingo.

As Geminídeas registradas em série fotográfica produzida em 2007 por Erno Berko, na Hungria.
As Geminídeas registradas em série fotográfica produzida em 2007, na Hungria. (Crédito: Erno Berko/APOD/Nasa)

Uma curiosidade sobre essa chuva em particular é que sabemos sua origem, e são detritos deixados não por um cometa, mas por um asteroide. No caso em questão, trata-se do bólido celeste conhecido como Faetonte.

As Geminídeas acontecem todos os anos em meados de dezembro, quando a Terra cruza a órbita dele — o traçado do Faetonte lembra muito o de um cometa de curto período, que o leva periodicamente a passar de raspão pelo Sol. Especula-se até que o objeto possa ser um cometa “morto”, que esgotou seu material volátil (principalmente água) depois de passar muitas vezes pelo interior do Sistema Solar. Restou apenas um pedregulho rochoso e esfarelado que, pela pressão da radiação solar, vai deixando detritos ao longo de sua órbita.

Quando essas pedrinhas adentram a atmosfera do nosso planeta, produzem o espetáculo que veremos no fim de semana, se as nuvens deixarem. A previsão para este ano é de que o fenômeno produza cerca de 120 meteoros por hora, sob as melhores condições de observação. O que significa, claro, que você não deve esperar ver algo assim, e sim uma contagem bem mais modesta. Quanto mais ao norte, melhor. As regiões Norte e Nordeste podem esperar taxas máximas entre 42 e 64 meteoros por hora. No Centro-Oeste e no Sudeste, as máximas ficam entre 31 e 47, e no Sul, entre 29 e 43. Em todos os casos, um bom número.

PARA OBSERVAR
O melhor momento para ver as Geminídeas será a partir das 23h, quando a constelação de Gêmeos — de onde parecem emanar os meteoros — já nasceu ao leste (mesma direção onde nasce o Sol). Depois da 1h, a Lua minguante surge também ao leste e seu brilho atrapalha a visualização dos bólidos menos brilhantes (uma perda de 20% no total dos objetos visíveis). De toda forma, nada impedirá que você siga tentando ver alguns até umas 4h30, quando a luz do Sol nascente começa a atrapalhar a visão do céu.

Desnecessário dizer que o fenômeno não apresenta nenhum perigo e é absolutamente democrático: dispensa o uso de qualquer instrumento óptico.

“Você só precisa dos seus olhos, uma cadeira de praia e motivação”, diz Hickel. “Não há região específica do céu a olhar. O ideal é procurar um lugar escuro, longe da poluição luminosa das grandes cidades, com o horizonte livre (sem edificações, árvores ou morros próximos) e deitar-se em uma cadeira de praia, de modo a ver o máximo de céu possível. Tenha paciência e não espere um show pirotécnico. Observe por pelo menos 1 hora para ver um número razoável de meteoros.”

NA TV: Neste sábado (13), na GloboNews, o Mensageiro Sideral fará uma viagem até Júpiter, para explorar um mistério: o que está acontecendo com a Grande Mancha Vermelha, marca registrada do maior planeta do Sistema Solar? Ao longo dos anos, ela vem encolhendo em ritmo acelerado. Será que vai sumir? Não perca, neste sábado, a partir das 22h, no Jornal das 10 da GloboNews!

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Comentários

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  4. A constelação de Gêmeos começa a ser visível na direção nordeste e não leste….

    1. Em São Paulo, ela está nascendo entre o nordeste e o leste, pra ser mais preciso. Mas, como isso depende da latitude, preferi dar uma referência mais genérica.

  5. Salva! Lá vai 🙂

    1-Se um dia formos tentar capturar um foton de luz em HD pra ver como eles são, vai acontecer como nos átomos, imprecisão?
    2-Quando não tem ninguém olhando, o sofá da minha sala pode estar em n estados diferentes, balançando igual uma gelatina ou coisa parecida rs?
    3-Mas por que vem a imprecisão se a gente tentar medir nos níveis atômicos? Se a luz reflete nos objetos mesmo quando não tem ninguém lá medindo, então sempre devia haver caos, não? Pois ao observarmos, a luz vinda deles sai de lá, vem até nós, e volta, não é o mesmo que acontece sem ninguém olhando?
    4-Voce planeja lanças mais livros falando dos cosmos?
    5-“com salário de jornalista, isso é uma impossibilidade física”, by Salvador Nogueira.
    AHhh dexa de humildade, Salva! Um omi importante como você, trabalhando pra GloboNews e folha e com seu livro fazendo esse sucesso estrondoso, logo isso será bem possível 🙂

    1. 1- a pergunta é engraçada. Um fóton é a unidade mínima de luz. Você nunca irá enxergá-lo porque uma partícula de luz não emite luz e nenhuma outra estratégia ia funcionar pra vê-lo, porque ele é menor que tudo. (No caso dos átomos, microscópios de força atômica, que usam elétrons, dão conta.) mas ele está submetido ao princípio da incerteza, de forma que é impossível determinar sua posição e seu momento com precisão arbitrariamente alta.
      2- Não. Confundimos observadores com interações. O que faz colapsar a sobreposição de estados é a interação. Fótons estão interagindo com o seu sofá o tempo todo, garantindo que ele se comporte classicamente. 😛
      3- você pode fotografar um átomo em sua posição exata, mas aí não saberá seu movimento. Se souber o movimento, não saberá a posição. E nem movimento, nem posição estão definidos até vc observar. Isso é o princípio da incerteza.
      4- SIM!
      5- tomara! 😛

      1. 1-Sobre o sofá, quer dizer que se ele estiver numa sala 100% escura, sem nenhum fóton de luz pra interagir daí sim ele pode virar uma gelatina gigante? 🙂 Daí quando há luz de novo, tudo volta ao normal??
        2-Quando vamos ter fotossíntese artificial em grande escala e esquecer os outros meios sujos de energia?
        3-Computadores quânticos estão perto no horizonte? E com eles vai poder se fazer cálculos absurdamente mais complexos que hoje em dia instantaneamente?
        4-É possível destruir átomos, de forma que eles literalmente sumam como se nunca tivessem existido?
        5-Estima-se 100 bilhões de galáxias no universo, talvez 200, de onde vem tanto espaço?? Não tem chance de isso tudo ser pura ilusão? 🙂

        1. 1- Ele sempre terá fótons. Infravermelho é fóton também. Mas se você, de algum modo, conseguir evitar que todas as partículas do sofá não interajam com outras do ambiente, nem umas com as outras, aí você pode gerar um sofá inteiro que esteja em sobreposição de estados. Já fizeram com nuvens de átomos. Com sofás, bem mais difícil. 😛
          2- Fotossíntese é bem ineficaz. Nossos paineis solares já são melhores. E em alguns casos já conseguem ser competitivos.
          3- há trabalhos significativos, e aplicações podem estar próximas. E os computadores quânticos são melhores pra certo tipo de cálculo, mas não pra qualquer cálculo.
          4- não exatamente. Mas o LHC colide prótons (em tese, núcleos de hidrogênio simples) e os transforma em montes de outras partículas. Então esses núcleos já eram, mas claro, viraram outras partículas, seu conteúdo não sumiu.
          5- pode ser uma ilusão, se o universo for uma simulação criada por uma supercivilização. Mas para nós ele é real, e isso é o que importa na minha opinião. E não me incomoda o tamanho. Surpreendente seria se o Universo de algum modo fosse moldado para a nossa escala humana…

    1. Se nublar, sempre tem o Mensageiro Sideral na TV e o ano que vem pra tentar novamente! 🙂

  6. Boa tarde, tu dissestes que acontecerá neste final de semana à partir das 23h de sexta, sábado ou domingo? Estou empolgado e, com certeza, irei procurar algum lugar bom para observar o céu! Parabéns pelos textos!

    1. Sábado para domingo será o melhor dia. Vou mudar o texto para que as pessoas saquem isso mais fácil.

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